À court de pilotes, Alaska Airlines annule des dizaines de vols supplémentaires jusqu’à lundi

SEATTLE – Alaska Airlines a annulé 73 vols dimanche, une augmentation par rapport à ses prévisions précédentes, avec plus de 9 800 passagers touchés alors qu’une pénurie de pilotes continue d’avoir un impact sur les activités du transporteur aérien.

Les annulations se poursuivaient lundi, selon FlightAware, y compris une poignée vers et depuis les aéroports de l’Alaska.

Les annulations de dimanche comprenaient 32 vols à l’aéroport international de Seattle-Tacoma.

La compagnie aérienne avait précédemment annulé 92 vols samedi, avec 18 autres vols considérablement retardés par ce que les responsables ont qualifié de mélange de conditions météorologiques, mécaniques et “d’autres problèmes standard”.

À Sea-Tac samedi, la compagnie aérienne a annulé 27 départs et 32 ​​vols à l’arrivée ont été annulés.

Vendredi, la compagnie aérienne a annulé 68 vols à Sea-Tac et plus de 120 au total, affectant au moins 15 300 voyageurs.

Chaque compagnie aérienne américaine est confrontée aux effets d’une pénurie nationale de pilotes, provoquée par des réductions de personnel pendant la pandémie et un rebond plus rapide que prévu du transport aérien cette année.

Cependant, l’Alaska a été plus durement touché que la plupart.

Les pilotes étant désormais si demandés, ils peuvent choisir plus facilement où travailler. L’Alaska, actuellement dans une impasse de plus en plus amère avec le syndicat représentant ses pilotes au sujet d’un nouveau contrat, a perdu des dizaines de pilotes cette année au profit d’autres grands transporteurs américains.

Malgré le problème persistant, la porte-parole de l’Alaska, Alexa Rudin, a déclaré par e-mail que la perturbation majeure des voyages ce week-end devrait s’atténuer dans les prochains jours.

“Une partie importante des annulations d’aujourd’hui sont nettoyées des annulations d’hier qui ont déplacé les avions et les équipages”, a-t-elle écrit. “Cette situation continuera de s’améliorer à mesure que nous résoudrons ces impacts au cours des prochains jours.”

Constance von Muehlen, directrice de l’exploitation de l’Alaska, a déclaré samedi dans un communiqué que la compagnie aérienne “fait tout ce que nous pouvons” pour soutenir les passagers concernés.

L’Alaska a déclaré qu’elle informait les passagers et faisait ce qu’elle pouvait pour les amener à destination le plus rapidement possible.

“Nous savons que l’annulation soudaine de leurs projets de voyage est frustrante – nous nous excusons auprès de tous nos clients que nous avons laissés tomber”, lit-on dans un communiqué publié sur le site Web de la compagnie aérienne.

“Le relogement peut inclure un vol ultérieur ou un itinéraire alternatif”, a déclaré Rudin. “Nous faisons également de notre mieux pour informer les clients dont le voyage est impacté le plus tôt possible.”

“Lorsque nous ne pouvons pas les accueillir en Alaska, nous avons des relations avec d’autres compagnies aériennes pour les aider à les amener à destination dans la mesure du possible”, a-t-elle déclaré. “Nous travaillons également avec les clients au cas par cas pour répondre à leurs besoins spécifiques.”

Cependant, ceux qui ont désespérément besoin d’aide par téléphone n’ont pas eu de chance.

L’Alaska manque de personnel tout au long de son fonctionnement, avec des pénuries non seulement de pilotes, mais aussi d’agents de bord et de représentants des centres d’appels.

Lorsque Dorothy Case, 90 ans, a appelé le service client d’Alaska samedi, un message enregistré lui a dit de s’attendre à un temps d’attente de “plus de 10 heures”.

Anxieuse à propos de son vol prévu de Tucson, en Arizona, à Seattle mercredi, qui nécessite de synchroniser des arrangements familiaux compliqués, Case veut savoir s’il est toujours en marche mais n’a pas pu joindre la compagnie aérienne.

“Nous avons vraiment besoin de savoir pour pouvoir planifier”, a déclaré Case.

Kelly Pollock, avec sa famille lors d’un voyage de vacances de printemps à Disneyland, a entendu le même message d’attente décourageant de 10 heures lorsqu’elle a appelé le service client à 5h30 samedi après avoir été informée que leur vol de retour à 8 heures du matin à Chicago via San Francisco avait été annulé.

Après des appels répétés, Pollock a finalement réussi à joindre la ligne de réservation de l’Alaska. La compagnie aérienne a pu mettre son mari, qui devait retourner au travail, sur un vol United vers Chicago samedi.

Pour ramener Pollock et ses deux adolescents à la maison, le mieux que l’Alaska pouvait offrir était un vol à 18 heures dimanche sur American.

Samedi, les trois ont été bloqués pour le retard de 34 heures dans un hôtel de LAX, que Pollock a payé.

Elle attend un remboursement des frais d’hôtel depuis l’Alaska, mais l’agent de réservation a dit qu’elle devait en parler au service client. Compte tenu du temps d’attente estimé, c’était impossible. Et Pollock a déclaré que l’option de chat en ligne de la compagnie aérienne et son option de texte n’étaient pas disponibles “en raison du volume”.

Pollock a déclaré qu’elle volait normalement avec United, mais qu’elle avait choisi l’Alaska en raison du prix avantageux du billet de première classe. “Je ne pense pas que je volerai à nouveau en Alaska”, a-t-elle déclaré.

Une note interne d’Alaska Air vendredi a indiqué les raisons du chaos.

“Notre performance opérationnelle aujourd’hui était inférieure au niveau auquel beaucoup d’entre nous s’attendent”, a écrit le capitaine John Ladner, vice-président des opérations aériennes de l’Alaska, dans un e-mail envoyé vendredi aux pilotes. “Le principal moteur de notre performance actuelle est la pénurie de pilotes dont nous disposons pour voler par rapport à ce qui était prévu lorsque nous avons établi notre programme d’avril en janvier.”

Ladner a cité le niveau d’attrition comme un facteur majeur et a déclaré que l’Alaska offrait 150% du salaire aux pilotes désireux de prendre des vols supplémentaires.

La direction de la compagnie aérienne est bloquée dans des négociations contractuelles avec le syndicat Air Line Pilots Association (ALPA) depuis trois ans. Des centaines de pilotes de l’Alaska ont fait du piquetage vendredi près de l’aéroport Sea-Tac et des autres hubs de la compagnie aérienne sur la côte ouest.

L’ALPA a averti l’entreprise à plusieurs reprises que la situation de l’Alaska est particulièrement grave.

Dans un message aux membres vendredi soir, le conseil exécutif du syndicat a déclaré que les pilotes avaient été poussés à leur limite pendant des mois et que les annulations actuelles étaient prévisibles.

“La dotation en pilotes pour avril est faible”, lit-on dans le message. “Vous l’avez tous vu venir.”

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