Ce qu’il faut savoir sur l’épidémie de grippe aviaire

Du Wyoming au Maine, une épidémie de grippe aviaire hautement contagieuse a balayé les fermes et les élevages de basse-cour aux États-Unis cette année, provoquant l’abattage de millions de poulets et de dindes.

L’Iowa a été particulièrement touchée, avec des catastrophes déclarées dans certains comtés et l’État annulant des expositions d’oiseaux vivants dans un ordre qui pourrait affecter sa célèbre foire d’État.

Voici ce que nous savons sur la grippe aviaire.

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Qu’est-ce que la grippe aviaire ?

Mieux connue sous le nom de grippe aviaire, la grippe aviaire est un virus hautement contagieux et mortel qui peut s’attaquer aux poulets, aux dindes et aux oiseaux sauvages, y compris les canards et les oies. Il se propage via les sécrétions nasales, la salive et les excréments fécaux, ce qui, selon les experts, le rend difficile à contenir.

Les symptômes du virus comprennent une augmentation soudaine de la mortalité d’un troupeau, une baisse de la production d’œufs et une diminution de la consommation d’aliments et d’eau.

Le virus, le H5N1 eurasien, est étroitement lié à une souche asiatique qui a infecté des centaines de personnes depuis 2003, principalement celles qui avaient travaillé avec des volailles infectées. Sa prévalence aux États-Unis n’est pas inattendue, avec des épidémies précédemment signalées en Asie, au Moyen-Orient et en Europe.

Les humains devraient-ils craindre d’être infectés ?

Le risque pour les humains est très faible, a déclaré Ron Kean, professeur associé et spécialiste de la vulgarisation au département des sciences animales et laitières de l’Université du Wisconsin à Madison.

“Il n’est pas impossible pour les humains d’attraper ce virus, mais c’est assez rare”, a déclaré Kean.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré qu’ils surveillaient les personnes aux États-Unis qui avaient été exposées à des volailles et à d’autres oiseaux infectés. Jusqu’à présent, aucun cas d’infection par le H5N1 n’a été trouvé parmi eux, a indiqué le CDC.

Est-il sécuritaire de manger de la volaille et des œufs?

Oui, selon le département américain de l’Agriculture, qui a déclaré que la volaille et les œufs correctement préparés et cuits ne devraient pas présenter de risque pour les consommateurs.

Le risque que des volailles infectées entrent dans la chaîne alimentaire est “extrêmement faible”, a déclaré l’agence. Selon les directives fédérales, le Service de sécurité et d’inspection des aliments, qui fait partie de l’USDA, est chargé d’inspecter toutes les volailles vendues dans le commerce interétatique et étranger. Les inspecteurs sont tenus d’être présents à tout moment pendant le processus d’abattage, selon le service, qui a noté que les inspecteurs ont un accès illimité à ces installations.

Les installations de production d’œufs soumises à la réglementation fédérale doivent subir des inspections quotidiennes une fois par quart de travail, selon le service d’inspection. Les programmes d’inspection des États, qui inspectent les produits de volaille vendus uniquement dans l’État où ils ont été produits, sont en outre contrôlés par l’USDA.

En raison de l’abattage obligatoire des troupeaux infectés, selon les experts, le virus est principalement un problème de santé animale à l’heure actuelle.

Pourtant, l’USDA recommande de cuire la volaille à une température interne de 165 degrés Fahrenheit pour réduire le risque de maladie d’origine alimentaire.

Puis-je m’attendre à payer plus pour des produits à base de volaille ?

Le prix des œufs a grimpé en flèche lorsqu’une épidémie a ravagé les États-Unis en 2014 et 2015. Récemment, le prix moyen des gros œufs blancs de qualité supérieure a « fortement augmenté », selon un rapport national sur la vente au détail du 25 mars publié par l’USDA. Si les infections se propagent dans plus de troupeaux, selon les experts, il pourrait y avoir des pénuries d’œufs. Les prix de la viande de poulet blanche et brune ont également augmenté, selon l’USDA. Les experts ont averti que les prix de la dinde pourraient également devenir plus volatils.

Comment le virus est-il détecté ?

Le dépistage de la grippe aviaire consiste généralement à écouvillonner la bouche et la région trachéale des poulets et des dindes. Les échantillons sont envoyés aux laboratoires de diagnostic pour être analysés.

Des épidémies ont été détectées dans plus d’une douzaine d’États.

Au 31 mars, la forme hautement pathogène de la grippe aviaire avait été détectée dans 19 États, a montré une page de suivi maintenue par l’USDA.

Le nombre combiné d’oiseaux dans les troupeaux infectés – de type commercial et de basse-cour – s’élève à plus de 17 millions, selon l’agence. Un porte-parole de l’USDA a confirmé que ces oiseaux devraient être euthanasiés pour empêcher la propagation du virus.

Une installation commerciale de production d’œufs dans le comté de Buena Vista, dans l’Iowa, constituait le plus grand troupeau infecté et comptait plus de 5,3 millions de poulets, a déclaré l’USDA.

Un producteur d’œufs du comté de Jefferson, dans le Wisconsin, était le suivant sur la liste, avec plus de 2,7 millions de poulets. Un troupeau de volailles commerciales du comté de New Castle, dans le Delaware, était le troisième plus grand troupeau infecté, avec plus de 1,1 million de poulets.

Comment ces épidémies se comparent-elles aux précédentes ?

L’épidémie américaine de 2014 et 2015 a été responsable de 3 milliards de dollars de pertes pour le secteur agricole et a été considérée comme la plus destructrice de l’histoire du pays. Près de 50 millions d’oiseaux sont morts, soit à cause du virus, soit parce qu’ils ont dû être abattus, la majorité d’entre eux dans l’Iowa ou le Minnesota.

L’empreinte de l’épidémie actuelle, qui s’étend du Midwest et des Plaines au nord de la Nouvelle-Angleterre, a suscité des inquiétudes.

“Je pense que nous voyons certainement plus de propagation géographique que ce que nous avons vu avec 2014-2015”, a déclaré le Dr Andrew Bowman, professeur agrégé au Collège de médecine vétérinaire de l’Ohio State University.

Que faire pour stopper la propagation du virus ?

Dès l’année dernière, l’USDA a mis en garde contre la probabilité d’une épidémie de grippe aviaire et a mis l’accent sur un durcissement des mesures de « biosécurité » pour protéger les troupeaux de poulets et de dindes.

Les mesures de biosécurité comprennent la limitation de l’accès aux troupeaux et l’obligation pour les travailleurs agricoles de pratiquer des mesures d’hygiène strictes comme le port de bottes et de combinaisons jetables. Selon les experts, le partage de matériel agricole peut contribuer à la propagation du virus. Il en va de même pour les travailleurs agricoles qui sont en contact avec des oiseaux sauvages, y compris lors de la chasse.

“Que cela limite l’accès là où nous nous approvisionnons en aliments et en eau, même les itinéraires des camions, comment essayons-nous de limiter ces connexions qui pourraient propager des agents pathogènes entre les troupeaux sont toutes très importantes”, a déclaré Bowman. “À ce stade, chaque personne qui produit de la volaille doit réfléchir à la manière d’améliorer sa biosécurité.”

Est-il nécessaire de tuer des millions de poulets et de dindes ?

Les oiseaux infectés peuvent subir une paralysie complète, un gonflement autour des yeux et une torsion de la tête et du cou, selon l’USDA. Le virus est si contagieux, disent les experts, qu’il n’y a pas d’autre choix que d’abattre les troupeaux infectés.

Les méthodes comprennent la pulvérisation de poulets et de dindes avec une mousse qui provoque l’asphyxie. Dans d’autres cas, le dioxyde de carbone est utilisé pour tuer les oiseaux, dont les carcasses sont souvent compostées ou placées dans une décharge.

“C’est sans doute plus humain que de les laisser mourir du virus”, a déclaré Kean.

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