Elon Musk rachète 9,2% de Twitter, faisant de lui le premier actionnaire


New York
CNN Affaires

Elon Musk a récemment acheté 9,2 % des actions de Twitter, selon un dossier publié lundi, faisant de lui le principal actionnaire de la société.

La nouvelle de l’achat a fait grimper les actions de Twitter (TWTR) de 22 % en début de séance. Musk n’a pas révélé ce qu’il a payé pour les actions, mais sa participation valait 2,9 milliards de dollars à la clôture des marchés vendredi et 3,5 milliards de dollars après le pic de lundi matin.

Le dossier de Musk n’a pas révélé le but de l’achat ni aucun projet pour l’entreprise. Mais il a été un critique de haut niveau des politiques de Twitter dans le passé. Le mois dernier, il a déclaré qu’il réfléchissait sérieusement à la création d’une nouvelle plate-forme de médias sociaux.

“Étant donné que Twitter sert de place publique de facto à la ville, le non-respect des principes de la liberté d’expression sape fondamentalement la démocratie”, a déclaré Musk. tweeté le mois dernier. “Qu’est-ce qui devrait être fait?”

Chaque fois qu’un investisseur achète 5 % ou plus des actions d’une société, il doit divulguer l’achat dans des documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission. Bien qu’une participation de moins de 10 % dans une entreprise soit considérée comme « passive » aux yeux de Wall Street, cela pourrait signaler un effort de Musk pour jouer un rôle plus actif dans la gestion de Twitter. C’est l’un des facteurs incitant d’autres investisseurs à acheter des actions et à faire monter le prix tôt lundi.

“Je pense qu’il a l’intention de devenir actif et de forcer le changement chez Twitter”, a déclaré Dan Ives, analyste technologique chez Wedbush Securities. “C’est un coup de fouet au conseil d’administration et à l’équipe de direction de Twitter pour entamer des discussions.”

Même si Musk n’essaie pas de changer le mode de fonctionnement de Twitter, son achat important pourrait inciter d’autres investisseurs activistes à prendre une participation dans l’entreprise, a déclaré Ives.

“D’une manière ou d’une autre, il va changer le cours de Twitter”, a déclaré Ives.

Ives a déclaré qu’il n’était probablement pas réaliste pour Musk ou pour quiconque d’essayer de commencer à construire une nouvelle plate-forme concurrente à partir de zéro. Il est donc plus logique pour lui d’essayer de changer les pratiques de Twitter lui-même.

Twitter n’a pas eu de réponse immédiate à une demande de commentaire sur l’investissement de Musk.

Musk compte 80 millions d’abonnés sur Twitter, bien plus que tout autre PDG. Et il est un tweeter fréquent, l’utilisant comme principale forme de diffusion d’informations sur Tesla (TSLA) et SpaceX, les deux sociétés qu’il dirige, dont aucune n’a le service de relations publiques traditionnel en place dans d’autres sociétés.

Ses tweets lui ont parfois causé des ennuis.

En 2018, Musk a tweeté qu’il privatiserait Tesla au prix de 420 $ l’action et qu’il avait un “financement garanti” pour faire exactement cela. Il est devenu clair plus tard que même s’il avait eu des discussions sur le financement d’une telle offre, le financement n’était en aucun cas garanti.

Musk a réglé l’affaire en renonçant à son rôle de président de Tesla, bien qu’il en reste le PDG. Lui et Tesla ont également payé chacun une amende de 20 millions de dollars, Musk compensant la société pour son paiement en achetant 20 millions de dollars supplémentaires en actions Tesla.

Il a également accepté que tous ses futurs tweets pouvant contenir des informations importantes sur la société soient examinés par d’autres dirigeants de Tesla avant de les envoyer. La SEC s’est demandé s’il respectait ou non cette disposition de l’accord, et Musk et l’agence se disputent à ce sujet devant les tribunaux.

Le fondateur de Twitter, Jack Dorsey, a démissionné de son poste de PDG en novembre dernier dans un mouvement soudain sans le type de préavis qui est généralement donné avec ce type de changement de direction. Il a été remplacé par Parag Agrawal, qui avait été directeur de la technologie.

Musk avait exprimé soutien à Dorsey dans le passé, alors qu’il faisait l’objet de critiques de la part de certains actionnaires. Et quand Agrawal a été nommé PDG de Twitter pour la première fois, quelqu’un d’autre a tweeté le fait que Google, Microsoft, Adobe, IBM, Palo Alto Networks et Twitter sont tous dirigés par des cadres qui ont grandi en Inde, Musk a répondu avec le sien. tweeter: « Les États-Unis bénéficient grandement du talent indien ! »

Mais quelques jours plus tard, il a tweeté un mème qui assimilait Agrawal à l’ancien dirigeant soviétique Joseph Staline et dépeignait Dorsey comme un ancien Staline confiant que le dictateur avait assassiné plus tard.

“Musk a déjà indiqué qu’il n’était pas d’accord avec la nomination d’Agrawal et qu’il souhaite quelques changements”, a déclaré l’analyste de Morningstar Ali Mogharabi dans une note aux clients. “Cela crée un peu plus d’incertitude quant à la manière dont Agrawal et l’entreprise pourraient répondre au désormais plus grand actionnaire de l’entreprise.”

Contrairement à Musk, qui détient plus de 20 % de Tesla, la participation de Dorsey dans Twitter est relativement modeste, avec seulement 2,3 % des actions de la société.

Musk n’a pas nécessairement besoin de devenir PDG de Twitter pour pouvoir persuader l’entreprise de changer ses pratiques, a déclaré Ives. Et il n’est pas tout à fait clair quels changements il aimerait voir.

Il a récemment mené un sondage sur Twitter demandant à ses abonnés s’ils pensaient que Twitter adhère rigoureusement au principe de la liberté d’expression – 70 % ont répondu non – et un autre sondage demandant si ses algorithmes devaient être open source – 83 % ont répondu oui. Les deux sondages ont attiré plus d’un million de réponses.

Mais le type de changements que Musk pourrait préconiser sur Twitter pourrait être très différent de ceux qu’un investisseur activiste traditionnel pourrait rechercher, qui concernent généralement l’augmentation du cours de l’action d’une entreprise.

Twitter a déjà fait face à des investisseurs activistes. En 2020, le fonds spéculatif Elliott Management a fait pression pour que des changements soient apportés à la plate-forme, notamment en expulsant Dorsey ou en insistant pour qu’il renonce à un poste de PDG distinct qu’il occupait dans la société de technologie de paiement Square (SQ). Dorsey a survécu à ce défi mais a finalement décidé de quitter Twitter plus d’un an plus tard.

Twitter est devenu une cible pour les critiques des deux côtés de la fracture politique. Certains pensent que la plateforme n’a pas fait assez pour lutter contre la désinformation sur Covid-19 et les fraudes électorales présumées. D’autres pensent qu’il était erroné de censurer certains points de vue, notamment l’interdiction de l’ancien président Donald Trump.

La valeur marchande de 31,5 milliards de dollars de Twitter est une fraction de ce que valent des entreprises telles que Tesla ou le géant des médias sociaux rival Meta, propriétaire de Facebook et d’Instagram. Et l’action de Twitter a perdu plus de la moitié de sa valeur depuis février 2021, lorsque la société a signalé que ses efforts pour lutter contre les contenus trompeurs autour des élections américaines coûtaient à la plateforme certains utilisateurs.

Pourtant, il serait probablement trop cher pour Musk d’acheter Twitter par lui-même, a déclaré Ives, d’autant plus que la majeure partie de sa richesse est liée à ses avoirs en actions Tesla et SpaceX. Musk est la personne la plus riche du monde, avec une valeur nette estimée à 288 milliards de dollars, selon Forbes.

“Il devrait s’associer à des capitaux privés”, a déclaré Ives. “Ce n’est pas comme s’il pouvait le faire lui-même.”

.

Add Comment