Le fabricant de World of Tanks ferme ses studios en Russie et en Biélorussie

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Agrandir / Monde des chars restera jouable en Russie et en Biélorussie même si le développeur Wargaming quitte ces pays.

Wargaming, le développeur derrière le MMO militaire massivement populaire Monde des chars et ses spin-offs, a décidé de fermer ses bureaux en Russie et en Biélorussie au milieu de l’invasion en cours de l’Ukraine.

Dans une annonce sur LinkedIn, la société a cité un “examen stratégique des opérations commerciales dans le monde” qui a précipité le mouvement. Ce n’est pas si surprenant, car les sanctions gouvernementales et commerciales ont rendu de plus en plus difficile pour de nombreuses entreprises internationales d’opérer en Russie et en Biélorussie.

Mais cela ne signifie pas que les fermetures seront un avantage financier immédiat pour Wargaming. “La société ne tirera aucun profit de ce processus, ni aujourd’hui ni à l’avenir”, a écrit Wargaming. “Bien au contraire, nous nous attendons à subir des pertes substantielles en conséquence directe de cette décision.”

Wargaming n’a pas cité directement l’invasion de l’Ukraine par la Russie en annonçant son départ des pays. Fin février, cependant, Wargaming a licencié le directeur créatif Sergey Burkatovskiy après avoir publié un message pro-guerre sur Facebook. “Sergey Burkatovskiy a exprimé son opinion personnelle sur les réseaux sociaux qui ne reflète catégoriquement pas la position de l’entreprise”, a déclaré un porte-parole de Wargaming à PC Gamer à l’époque. “Il a été licencié et n’est plus dans l’entreprise.”

Wargaming a déclaré que ses jeux resteront disponibles pour les joueurs en Russie et en Biélorussie via la direction locale de Lesta Studio. Cela distingue Wargaming de nombreuses autres sociétés de jeux qui ont interrompu les ventes de nouveaux jeux en Russie et en Biélorussie à la suite de l’invasion (bien que les achats précédents et les services en ligne pour les jeux restent souvent accessibles). La Russie, l’Ukraine et la Biélorussie dominent la scène compétitive pour Monde des charset le jeu comptait 37,2 millions de joueurs sur des serveurs russes, plus que pour toute l’Europe à l’époque, aussi récemment qu’en 2018.

Wargaming a été fondée à Minsk, en Biélorussie, en 1998 et y a maintenu un grand studio malgré sa décision de déménager son siège social à Chypre en 2011. La société a déclaré qu’elle employait plus de 550 employés dans ses studios de Kiev, en Ukraine, et a précédemment déclaré qu’elle était mettre “toutes les ressources disponibles de l’entreprise” dans “la fourniture [Kyiv employees] avec un logement alternatif, des versements anticipés de salaire, [and] des fonds supplémentaires pour faciliter les déplacements et la réinstallation.

Wargaming avait auparavant interrompu toute publicité mondiale pour Monde des chars par déférence apparente à la façon dont l’imagerie militaire serait perçue au milieu d’un conflit international. La société a ensuite repris la publicité avec un contenu repensé qui supprimait les images de chars et de véhicules militaires en progression. La pause publicitaire reste en vigueur en Ukrainecependant, “car nous pensons qu’il est inapproprié et insensible de faire de la publicité pour nos jeux alors qu’ils sont au centre de ce conflit”, a déclaré la société.

Fin février, Wargaming a annoncé un don de 1 million de dollars à la Croix-Rouge ukrainienne “pour soutenir les hôpitaux et les médecins ukrainiens, les citoyens qui ont été déplacés et d’autres activités vitales de l’organisation humanitaire selon les besoins”.

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