Les scientifiques d’Oxford saluent la découverte de la démence

Les scientifiques d’Oxford saluent une percée majeure qui pourrait soulager 900 000 Britanniques atteints de démence

  • Des chercheurs de Neuro-Bio basés à Oxford ont fait une découverte importante
  • Ils ont étudié une partie du cerveau jusque-là ignorée
  • Les scientifiques ont identifié un produit chimique «neurotoxique» qui déclenche la démence
  • Après avoir identifié le produit chimique, les scientifiques ont développé un moyen de le neutraliser

Des scientifiques britanniques pensent avoir découvert le premier traitement efficace contre la démence.

Des chercheurs de Neuro-Bio, une société de biotechnologie issue de l’Université d’Oxford, affirment que leur remède potentiel est susceptible de réussir là où d’autres traitements ont échoué, car il s’attaque aux changements dans le cerveau qui ont été ignorés auparavant.

Les scientifiques affirment avoir identifié un produit chimique «neurotoxique» qui déclenche les premiers stades de la maladie dégénérative et ont développé un traitement capable de le neutraliser.

Mardi, Neuro-Bio annoncera les résultats des premiers essais du traitement sur des souris, qui montrent son efficacité. La baronne Susan Greenfield, l’une des scientifiques à l’origine de la recherche, affirme que les résultats annonceront un changement de paradigme dans le traitement de la maladie.

Des scientifiques d’Oxford ont identifié une «neurotoxine» qui déclenche le processus dégénératif qui conduit à la démence. Après avoir découvert le produit chimique, ils ont développé une méthode pour neutraliser ses effets

Près de 900 000 personnes souffrent de démence au Royaume-Uni - un nombre qui devrait atteindre 1,6 million d'ici 2040. Près de 70 000 Britanniques meurent de la maladie chaque année

Près de 900 000 personnes souffrent de démence au Royaume-Uni – un nombre qui devrait atteindre 1,6 million d’ici 2040. Près de 70 000 Britanniques meurent de la maladie chaque année

Près de 900 000 personnes souffrent de démence au Royaume-Uni – un nombre qui devrait atteindre 1,6 million d’ici 2040. Près de 70 000 Britanniques meurent de la maladie chaque année.

Les médecins ne savent toujours pas ce qui cause la maladie et il n’existe actuellement aucun traitement efficace pour ralentir sa progression.

Le médicament de Neuro-Bio s’écarte des techniques utilisées par les sociétés pharmaceutiques pour les thérapies de la démence qui se concentrent généralement sur une caractéristique de la maladie, les plaques amyloïdes – des dépôts de protéines qui s’accumulent dans le cerveau, affectant la mémoire et la fonction cognitive. Mais des études récentes n’ont pas réussi à montrer que les symptômes des patients s’amélioraient après avoir pris des médicaments qui détruisent les plaques.

La baronne Greenfield déclare : « La majorité des scientifiques pensent depuis longtemps que les plaques amyloïdes sont la cause de la maladie. Mais nous pensons que les plaques amyloïdes s’accumulent bien après le début de la dégénérescence cérébrale.

“C’est pourquoi ces traitements échouent – au moment où vous voyez des plaques, le cheval s’est enfui.”

Le traitement de Neuro-Bio, administré sous forme de vaporisateur nasal, se concentre sur les cellules situées au centre du cerveau, le noyau isodendritique. Des études ont montré que ces cellules sont les premières à commencer à mourir dans le cerveau d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer – la cause la plus fréquente de démence – souvent dix à 15 ans avant qu’elles ne présentent des symptômes.

«Lorsque ces cellules meurent, cela déclenche un effet boule de neige, qui provoque la mort de plus en plus de cellules», explique la baronne Greenfield.

Alors que les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi ce processus commence, Neuro-Bio affirme avoir trouvé une molécule responsable des dommages, appelée T14.

Leur médicament, conçu pour limiter les dommages cellulaires causés par la T14, devrait prochainement faire l’objet d’essais sur l’homme.

Robert Howard, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l’University College de Londres, a déclaré: «Jusqu’à ce que nous sachions qu’un médicament est sûr et efficace chez l’homme, il est trop tôt pour s’exciter. Mais il est vrai que les médicaments amyloïdes n’ont pas eu l’effet positif espéré par la communauté Alzheimer.

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