«Ma belle-mère pleure pauvre et vend tout ce qui a de la valeur. Elle a coupé toute communication » : Mon père est mort sans testament et je suis son unique enfant. Et maintenant?

Mon père est décédé récemment. Il a été marié à ma belle-mère pendant 33 ans. Avant sa mort, il voulait m’acheter une maison préfabriquée et m’a dit de chercher une maison coûtant jusqu’à 200 000 $. Je ne pouvais pas en trouver un dans un quartier qui me convenait avant son décès.

Malheureusement, il n’a pas laissé de testament. Ma belle-mère crie pauvre et vend tout ce qui a de la valeur. Elle m’a coupé toute communication et j’ai découvert qu’elle avait pu obtenir plus de 70 000 $ qu’il avait dans un compte d’épargne. Cela ne devrait-il pas faire partie de l’homologation ?

De plus, j’ai découvert que lorsque mon père a acheté sa maison, lui et ma belle-mère n’étaient que des «locataires en commun» et qu’elle n’avait qu’un intérêt de 13% dans la maison. Je suis le seul enfant de mon père. Que devient sa succession ? Comment ses actifs sont-ils censés être divisés ?

Nous vivons en Californie.

Fille concernée

Cher concerné,

Étant donné que votre père est décédé sans testament, sa succession devrait passer par l’homologation et le tribunal fournirait un administrateur pour tenir un compte de ses actifs et les répartir entre ses ayants droit, conformément à la loi ab intestat en Californie.

Quant à ces 70 000 $ : si le compte en question était un compte d’épargne conjoint avec droit de survie ou un compte payable au décès, votre belle-mère hériterait de ce compte, et il n’aurait pas besoin de passer par l’homologation.

Cela dit, elle ne devrait vendre aucune propriété qui pourrait ou devrait passer par l’homologation, mais malheureusement, une «accaparement de terres» n’est pas – hélas – une réponse inhabituelle, surtout s’il reste un partenaire ou un enfant dans la maison familiale.

La part de votre père dans leur maison fait partie de sa succession et est sujette à homologation. La valeur de la maison est considérée sur une base « progressive », ce qui signifie qu’elle est évaluée au prix actuel du marché plutôt qu’au prix d’achat de la maison.

Les “locataires en commun” – où chaque partie possède une part spécifique et n’hérite pas automatiquement de la part de son conjoint – est un moyen inhabituel pour un couple marié de posséder une propriété en Californie, mais c’est une option.

“Les locataires en commun créent un problème pour le conjoint restant lorsqu’il y a un deuxième héritier et qu’il n’y a pas de testament.”

Cela crée également un problème pour le conjoint restant lorsqu’il y a un deuxième héritier et qu’il n’y a pas de testament. En vertu de la loi californienne sur l’intestat, votre belle-mère hériterait de tous les biens de la communauté et de 50 % de ses biens séparés, le reste vous revenant.

Autres considérations : La Californie est un État de propriété communautaire plutôt qu’un État de distribution équitable. En vertu de ces règles, les biens importants acquis pendant le mariage sont considérés comme des biens matrimoniaux ou communautaires plutôt que comme des biens séparés.

“Le simple fait que deux personnes soient mariées ne signifie pas nécessairement qu’elles possèdent des biens en tant que biens communs”, selon Schorr Law. “D’une manière générale, si un bien est acquis pendant le mariage, il est présumé être un bien commun.”

« Cependant, il y a des exceptions. Par exemple, si l’acte ou un autre accord en dispose autrement. Dans la mesure où les biens immobiliers sont détenus en tant que propriété communautaire de base, il n’y a pas de droit de survie automatique », ajoute-t-il.

S’ils avaient acheté la propriété en tant que « copropriétaires avec droits de survie », l’accord de propriété le plus courant chez les couples mariés en Californie, ils en posséderaient chacun 50 % et hériteraient de la propriété au décès de l’autre.

Il est surprenant que votre père ait pris autant soin de l’acte de propriété de sa maison, sans laisser de testament, et il est tout aussi regrettable qu’il vous ait offert une maison de 200 000 $, mais qu’il n’ait pas pris de dispositions pour cela avant sa mort.

C’est une occasion manquée et une dure leçon à apprendre.

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