Une enquête révèle une horrible vérité derrière Cadbury’s Creme Egg

Pâques est dans moins de deux semaines et les rayons des supermarchés regorgent d’œufs en chocolat – avec la marque britannique la plus appréciée, Cadbury’s, en tête du peloton.

Leur œuf à la crème classique est un favori saisonnier – avec 200 millions d’exemplaires vendus chaque année – et chacun est accompagné du timbre Cocoa Life, pour rassurer les consommateurs sur le fait que les ingrédients sont d’origine éthique.

Mais Dispatches de Channel 4 – qui est diffusé ce soir – a découvert des abus choquants du travail des enfants derrière nos friandises au chocolat et, pour la première fois, les a directement liés à la chaîne d’approvisionnement de Cadbury.

Au cours de son enquête au Ghana, en Afrique de l’Ouest, le journaliste Antony Barnett a rencontré des enfants d’à peine 10 ans effectuant un travail éreintant dans des plantations de cacao sous une chaleur torride, jusqu’à neuf heures par jour.

De jeunes enfants brandissant des machettes de 3 pieds s’attaquent aux mauvaises herbes coriaces, sans vêtements de protection, ou cassent des gousses avec de longs couteaux tranchants – et beaucoup subissent des blessures graves à la suite de travaux dangereux.

Et Antony a découvert que des agriculteurs désespérés étaient payés moins de 2 £ par jour pour le cacao qu’ils vendaient à Mondelez, la société américaine qui possède désormais Cadbury.

“Les agriculteurs sont si peu payés qu’ils ne peuvent pas se permettre d’embaucher des adultes pour travailler à la ferme, ils doivent donc utiliser leurs enfants”, a-t-il déclaré au Sun.

Une jeune fille se faufile dans les sous-bois du Ghana, en Afrique de l’Ouest, avec une énorme machette.
Canal 4
Une enquête a révélé que les enfants des plantations de cacao en Afrique de l'Ouest effectuent un travail éreintant jusqu'à neuf heures par jour dans le cadre de la chaîne d'approvisionnement de Cadbury.
Une enquête a révélé que les enfants des plantations de cacao en Afrique de l’Ouest effectuent un travail éreintant jusqu’à neuf heures par jour dans le cadre de la chaîne d’approvisionnement de Cadbury.
Étoile de Toronto via Getty Images

« Alors ils les retirent de l’école pour travailler à la ferme. Mais il y avait aussi des cas où ce n’étaient pas des enfants appartenant à la famille, mais ils avaient été amenés d’ailleurs pour travailler à la ferme.

Mondelez, la société mère de Cadbury, dit qu’elle “réfute fermement” les allégations selon lesquelles elle profite du travail des enfants.

Cocoa Life, qui visait à élever le niveau de vie des producteurs de cacao et de leurs familles et à éradiquer le travail des enfants, a été créée par Cadbury en 2012.

Leur site Web déclare : « Nous croyons que le travail des enfants est l’éducation et le jeu. Aucune quantité de travail d’enfants dans la chaîne d’approvisionnement du cacao ne devrait être acceptable.

Mais une décennie plus tard, on estime que 1,56 million d’enfants sont impliqués dans la production de cacao au Ghana et en Côte d’Ivoire, dont 95 % sont impliqués dans le travail dangereux des enfants, selon le dernier rapport du National Opinion Research Centre.

Le rapport a révélé que, malgré les promesses des entreprises de chocolat, dont Cadbury, la proportion d’enfants âgés de 5 à 17 ans impliqués dans le travail du cacao a en fait augmenté au Ghana – de 44% à 55% – depuis 2009.

“D’après ce que nous avons vu, le travail des enfants était partout”, explique Antony. « Nous n’avons pas eu besoin d’aller chercher des enfants qui travaillaient dans des fermes – nous avons visité quatre fermes en 12 jours, pendant la récolte, et avons trouvé des preuves de travail d’enfants sur chacune d’entre elles.

“Les fermes sont très éloignées et difficiles d’accès, nous étions donc limités dans notre portée, mais si nous avions visité plus de fermes, je pense que nous en aurions vu plus. Cela semblait être endémique à mon avis.

Coups de machette et blessures au cou

Les machettes font la moitié de la taille des enfants et les lourds paniers qu'ils doivent porter sur la tête causent souvent des blessures au cou.
Les machettes font la moitié de la taille des enfants.
Canal 4

Selon la loi ghanéenne, il est illégal pour les enfants de moins de 13 ans de travailler et personne de moins de 18 ans ne devrait être impliqué dans des travaux dangereux.

Mais à la première ferme qu’Antoine a visitée, il a trouvé des frères de 10 et 11 ans frappant des cabosses de cacao sur des arbres avec de longues perches.

Plus tard, il a vu les garçons se frayer un chemin à travers les mauvaises herbes denses avec des machettes mortelles, la sueur coulant de leur corps sous le soleil brûlant.

Le plus jeune a révélé que son père l’empêchait d’aller à l’école pour récolter le cacao et a montré à Antony une cicatrice sur sa jambe après avoir été tranchée avec la machette.

Il a également eu du mal à soulever les énormes paniers remplis de gousses que les enfants devaient transporter sur des kilomètres à travers les terres agricoles, son père admettant qu’ils souffraient souvent de douleurs au cou dues à de lourdes charges.

Dans une autre ferme, un garçon de 12 ans avait été envoyé à travers le pays pour travailler, vivant avec la famille du fermier, parce que son père n’avait pas les moyens de l’envoyer à l’école.

Il a travaillé de longues heures à ouvrir des gousses avec un couteau en acier tranchant, de plus d’un pied de long, et a été payé l’équivalent de 35 £ pendant plusieurs mois, qui a été envoyé directement à ses parents.

Une fille d’environ 14 ans a également révélé qu’elle avait été victime de la traite depuis le nord du pays par sa tante il y a cinq ans et qu’elle s’occuperait de jeunes enfants et apprendrait à devenir couturière.

Au lieu de cela, on l’a forcée à travailler toute la journée sous le soleil brûlant, à faire des travaux forcés et à se voir refuser la possibilité d’aller à l’école.

Les paniers lourds qu'ils doivent porter sur la tête causent souvent des blessures au cou.
Les paniers lourds qu’ils doivent porter sur la tête causent souvent des blessures au cou.
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“Mon oncle dit qu’il a du mal à nourrir ses propres enfants, donc si je les rejoins, il ne pourra pas acheter les manuels scolaires”, dit-elle.

Initialement trop nerveuse pour parler à Antony, elle a fini par admettre que la famille qu’elle n’avait pas vue depuis cinq ans lui manquait et qu’elle détestait sa vie à la ferme.

« Je souffre beaucoup quand je fais de l’agriculture », dit-elle, mais ajoute qu’elle n’a pas dit à son oncle qu’elle voulait arrêter parce que « j’ai peur ».

Antony dit qu’il a été choqué de trouver de si jeunes enfants mis en danger évident.

“Je m’attendais à les voir cueillir des cosses ou pulvériser des pesticides, alors ce que j’ai trouvé le plus choquant, c’est à quel point ils étaient impliqués dans ce travail vraiment dangereux”, dit-il.

“C’était l’utilisation de la machette et de ces couteaux tranchants qui était vraiment préoccupante.”

“Ils sont si jeunes et ces machettes mesurent plus de la moitié de leur taille, à trois pieds, et vous voyez que les garçons et les filles se faufilent dans les sous-bois avec eux.”

“C’est un travail éreintant et beaucoup d’entre eux ont été blessés, dont une fille qui s’est gravement tailladée le pied mais n’a pas pu aller à l’hôpital car il n’y avait pas d’argent.”

La petite sœur de la fillette, âgée de 10 ans, a révélé qu’elle avait été mordue par un serpent à sonnette alors qu’elle désherbait la ferme sans chaussures.

« Mon pied a enflé et je ne pouvais plus marcher », dit-elle. Son père, qui était agriculteur chez Cocoa Life depuis plusieurs années, a dû contracter un prêt pour le traitement à l’hôpital.

Il dit qu’il a du mal à nourrir sa famille et ne gagne que 4020 cedis, soit 500 £, par an.

La fille aînée, âgée de 17 ans, raconte qu’elle n’est pas allée à l’école depuis cinq ans et ajoute : « J’aimerais devenir sage-femme ou infirmière, mais c’est très difficile parce que parfois mes parents doivent emprunter de l’argent à la banque juste pour pour nous procurer de la nourriture, alors quand je veux aller à l’école, l’argent est déjà dépensé.

Agriculteurs gagnant 655 $ par année

Malgré les promesses d'entreprises de chocolat, dont Cadbury, la proportion d'enfants âgés de cinq à 17 ans impliqués dans le travail du cacao a en fait augmenté au Ghana.
Malgré les promesses d’entreprises de chocolat, dont Cadbury, la proportion d’enfants âgés de cinq à 17 ans impliqués dans le travail du cacao a en fait augmenté au Ghana.
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Le prix minimum fixé pour le cacao n’est que de 660 cedis ghanéens – environ 104 dollars – le sac et Mondelez verse une « prime » supplémentaire aux producteurs de Cocoa Life de 10 cedis, soit environ 1,31 dollar.

Un sac contient suffisamment de cacao pour fabriquer 4 000 barres de lait laitier et l’agriculteur moyen en produit huit par an.

“Nous, les agriculteurs, avons du mal”, a déclaré un producteur à Antony.

« Le coût du défrichement du terrain, de l’achat de pesticides et de produits chimiques pour la ferme est supérieur à ce que le gouvernement nous paie pour chaque sac de cacao. Et 10 cedis, ça ne va pas loin.

Il ajoute que l’embauche d’ouvriers adultes pour faire la récolte lui a coûté un tiers de l’argent qu’il reçoit pour la récolte.

Pour chaque 1 £ (1,31 $) que nous dépensons en chocolat au Royaume-Uni, 29 pences reviennent au détaillant, 38 pences à la fabrication et à la distribution, 12 pences en taxes et 10 pences en bénéfices du fabricant. Cela ne laisse que 11 pence aux agriculteurs pour couvrir les frais de culture et les taxes locales.

L’année dernière, Mondelez a réalisé un bénéfice de 3,93 millions de dollars et le président Dirk Van de Put a gagné 18 millions de dollars.

Van de Put a refusé de parler à Antony pour le programme, mais Mondelez – qui possède Cadbury’s – a publié une déclaration disant : “Nous sommes profondément préoccupés par les incidents documentés dans Dispatches”.

“Nous interdisons explicitement le travail des enfants dans nos opérations et avons déployé des efforts considérables dans le cadre de notre programme Cocoa Life pour améliorer la protection des enfants dans les communautés où nous nous approvisionnons en cacao. Nous réfutons fermement toute allégation selon laquelle Mondelez bénéficierait du travail des enfants, que nous avons sans relâche pris une position contre.

“Le bien-être des enfants et des familles présentés est notre principale préoccupation et nous nous engageons à enquêter plus avant.”

Un employé surveille les œufs Cadbury Creme emballés dans du papier d'aluminium alors qu'ils se déplacent le long de la chaîne de production de l'usine de Bournville Cadbury, exploitée par Mondelez International Inc., à Birmingham, au Royaume-Uni.
Un employé surveille les œufs Cadbury Creme emballés dans du papier d’aluminium alors qu’ils se déplacent le long de la chaîne de production de l’usine de Bournville Cadbury, exploitée par Mondelez International Inc., à Birmingham, au Royaume-Uni.
Bloomberg via Getty Images

“Dans le cadre de notre programme Cocoa Life, nous avons mis en place des systèmes de surveillance et de remédiation du travail des enfants, ce qui signifie que les membres de la communauté et les ONG partenaires sont formés pour fournir une assistance aux enfants vulnérables et aider à résoudre tous les cas de travail des enfants.”

Mais la militante Ayn Riggs, fondatrice de Slave Free Chocolate, a décrit les preuves obtenues par Dispatches comme « horribles ».

Elle a déclaré: «Ce qui m’énerve vraiment, c’est que ces entreprises de chocolat ont promis de nettoyer cela il y a plus de 20 ans. Ils ont admis qu’ils savaient qu’ils profitaient du travail des enfants, et ils ont manqué à leurs promesses non seulement envers ces enfants, mais envers tout le monde dans le monde.

Riggs a ajouté : « S’ils voulaient vraiment éradiquer le travail des enfants, il y a une première étape facile qu’ils n’ont pas encore faite, qui consiste à payer beaucoup plus les agriculteurs pour leurs haricots. L’argent est là. Mais dans les fermes, ces agriculteurs n’ont pas les moyens de remplacer leurs enfants par un ouvrier adulte.

Cocoa Life – le slogan Cocoa Made Right – affirme avoir investi 393 millions de dollars au cours des dix dernières années pour “autonomiser au moins 200 000 producteurs de cacao et atteindre un million de membres de la communauté”.

Mais Antony – qui boycotte maintenant les produits Cadbury – affirme que l’investissement a eu peu d’impact sur les agriculteurs appauvris.

“Sur le site Web et dans leur documentation promotionnelle, Cadbury prétend faire une différence”, dit-il.

“Mais je ne peux juger que par les personnes à qui nous avons parlé, pas seulement les enfants, mais tous les producteurs de cacao.”

“Ils ont critiqué le montant des investissements que Cocoa Life faisait et ont critiqué l’argent qu’ils recevaient pour leurs fèves de cacao. Personne n’a un bon mot à dire sur Cocoa Life.

Cet article a paru à l’origine sur The Sun et a été reproduit ici avec permission.

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