VC Heavyweight Sequoia nomme Roelof Botha comme nouveau leader mondial

Sequoia Capital a un nouveau leader mondial dans l’investisseur vétéran et ancien PayPal Roelof Botha.

La société de capital-risque poids lourd a fait appel à Botha pour servir de délégué principal de sa marque et de ses opérations mondiales, en remplacement de Doug Leone. Le déménagement est effectif le 5 juillet, Leone continuant en tant que commandité dans les fonds existants de Sequoia.

Dans une interview, Botha et Leone ont déclaré que cette décision était le résultat d’un processus de transition de deux ans lié aux 65 ans de Leone.e anniversaire le 4 juillet, et qui a inclus l’embauche d’un directeur financier mondial, d’un responsable de la conformité et d’un directeur informatique. Pour Botha, le déménagement représente un parcours progressif d’investisseur à mentor puis à leader, dit-il, tous avec le même objectif : “laisser le partenariat dans un meilleur endroit que celui où nous l’avons trouvé”.

« Il y a une phrase que Doug a, que la Fondation Ford est un client de Sequoia depuis plus longtemps que je ne suis en vie, et ils seront un client longtemps après mon départ », explique Botha. “Nous sommes des gardiens, nous sommes là pour rendre service.”

Botha, 48 ans, s’est fait un nom chez PayPal, le pionnier des paiements en ligne qu’il a rejoint en 2000, et où il a occupé le poste de directeur financier. Petit-fils du politicien sud-africain Pik Botha, il a rejoint Sequoia l’année qui a suivi l’introduction en bourse de PayPal en 2003. Treize fois membre de la liste Midas, Botha s’est classé n ° 9 en 2021. Il a investi dans des entreprises telles qu’Instagram, MongoDB, Square, YouTube et 23andme. ; plus récemment, il a soutenu la startup de visioconférences Mmhmm. Lorsque l’ancien numéro 1 de la liste Midas, Jim Goetz, s’est retiré de l’entreprise en 2017, Botha est devenu le seul dirigeant des opérations de Sequoia aux États-Unis, et maintenant aux États-Unis et en Europe, qu’il continuera à diriger.

Le pouvoir que Botha exercera exactement n’est pas si clair. En tant que Senior Steward, le mandat de Botha est de « donner le ton général » et de superviser la conformité, les finances et la culture à l’échelle mondiale, explique le cabinet.

Mais Sequoia fonctionne différemment de certaines sociétés de capital-risque qui centralisent leurs investissements mondiaux avec un seul groupe de fonds. Les fonds américains et européens opèrent aux côtés des fonds Sequoia Chine, Inde et Asie du Sud-Est, Sequoia Heritage (un gestionnaire de patrimoine) et Sequoia Capital Global Equities (un fonds croisé avec des positions dans des sociétés ouvertes) ; chacun est dirigé par son propre associé directeur responsable de la collecte de fonds auprès d’un groupe distinct d’associés commanditaires. Les propres partenaires de Sequoia investissent dans les fonds des autres. Le fondateur de Sequoia China, Neil Shen, un autre ancien numéro 1 de la liste Midas, est désormais le seul intendant des entreprises sous Botha.

L’activité américaine, qui s’est étendue à l’Europe en 2020, fonctionne également différemment au sein même de Sequoia : en octobre, la société a annoncé un fonds unique, le Sequoia Fund, qui ne fonctionne pas selon les cycles de fonds traditionnels d’une décennie, et exploite à la place un grand , fonds à durée indéterminée qui alloue de l’argent à des fonds individuels. En février, la société a dévoilé un de ces fonds axé sur la cryptographie.

Le recul de Leone survient après une course de plusieurs décennies au sommet des opérations mondiales de Sequoia. Leone et son collègue milliardaire Michael Moritz avaient pris les rênes du fondateur de l’entreprise Don Valentine en 1997; Moritz s’est retiré de ses fonctions de direction administrative après un diagnostic médical en 2012. Immigrant originaire de Gênes, en Italie, Leone a apporté une approche de vendeur simple et sans fioritures à la société de capital-risque sans doute la plus réputée de la Silicon Valley, comme détaillé dans un 2014 Forbes histoire de couverture. Leone a également établi une culture des résultats chez Sequoia – incarnée par Botha, dit-il, mais applicable à Leone lui-même, car l’investisseur a dirigé les investissements dans Medallia, RingCentral, ServiceNow et Nubank pour Sequoia au fil des ans.

Le plus grand défi de Leone à la tête de Sequoia, dit-il maintenant, était « comment transformer des connaissances en cousins ​​germains », se référant aux partenaires de Sequoia dans différentes zones géographiques. Cela signifiait travailler en étroite collaboration avec Shen pour développer la pratique chinoise de Sequoia et la rattacher aux États-Unis, en important les leçons de son fonds indien et d’autres efforts largement mondialisés. Plus récemment, Leone a dû guider ces efforts à travers une présidence hostile à ces tendances (Leone a soutenu, puis a renoncé plus tard, le président Trump), et plus récemment, les effets d’une pandémie mondiale. Leone quitte le rôle principal en étant optimiste quant à la création d’entreprises mondiales, dit-il.

“Oui, le monde change, mais je pense qu’il bénéficiera toujours d’une plus grande mondialisation”, ajoute Botha. “Cela peut varier selon les pays.” Leone ajoute : “Il y a toujours une prévision que le commerce mondial va ralentir – je ne l’ai pas encore vu.”

Le statut d’héritier présomptif de Botha était clair au sein de l’entreprise au cours des cinq dernières années, dit Leone. « Il était évident pour tout le monde que c’était la voie à suivre. C’était extrêmement indolore », ajoute-t-il. Les opérations de Sequoia sous Botha, quant à elles, ne devraient pas être si différentes, dit-il. “Il devrait y avoir peu de changements visibles dans le partenariat”, dit-il. “Mais notre culture est une chose vivante et respirante, comme il se doit pour évoluer.”

Sous Botha, Sequoia cherchera à continuer à développer et à faire évoluer ses offres, sans perdre de vue ce qui a fait le succès de l’entreprise à ce jour. C’est une ligne à suivre prudemment que Botha et Leone disent que leur partenariat les obsède lors de réunions et de conversations sur ce qui pourrait les mettre en faillite, y compris des exercices «pré-mortem» imaginant un avenir en 2030 où Sequoia a échoué. « J’ai créé des diapositives que j’ai montrées Dieu sait combien de fois qu’il vaut mieux être un pirate que de rejoindre la marine », dit Leone. “Je n’ai aucune honte à re-flasher ces diapositives et à les réafficher.”

Combien de temps Botha est-il inscrit pour diriger Sequoia ? Il n’y a pas de limite de temps fixe, insiste-t-il. Quant à savoir comment Botha fera sa marque – l’investisseur sourit, mais ne divulgue rien, lorsqu’on l’interroge sur les prochains grands changements de l’entreprise.

Quant à Leone, l’investisseur dit qu’il restera au conseil d’administration de Sequoia et qu’il rejoindra le conseil d’administration d’un département de l’Université de Stanford dans les prochains mois. Il a également appris le golf pendant la pandémie de Covid-19 et possède 10 guitares, un piano et une batterie pour occuper tout le temps qu’il n’a pas passé à voyager ou avec ses sept petits-enfants, tous à proximité dans la Bay Area.

“Je pense que c’est beaucoup”, dit Leone. « Et ce sera un jour heureux quand Roelof appellera et dira : ‘Pouvez-vous aider ?’ », ajoute-t-il. « Je suis sûr que je recevrai ces appels. Mais s’ils viennent trop souvent, je dirai : “Roelof, j’ai sept petits-enfants”, et je lui raconterai toute l’histoire.

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