Habitat pour l’humanité : comment un MMO classique a eu une seconde vie

Habitatle premier MMO au monde développé pour l’ordinateur personnel Commodore 64, a été mis hors ligne en 1992. Il est revenu en ligne en 2017 grâce aux efforts de MADE, le Museum of Art and Digital Entertainment.

Fondée par Alex Handy en 2011, MADE « cherche à légitimer la préservation des jeux vidéo en tant que médium à la fois historique et artistique dans le contexte de notre époque ». À cette fin, MADE a amassé une collection de consoles de jeux vidéo fonctionnelles et une bibliothèque d’anciens jeux auxquels les clients peuvent jouer.

“Nous faisons des expositions, nous faisons des activités de préservation pour préserver les anciens systèmes, les anciens codes et les anciens jeux”, a déclaré Alex Handy. Le bord via Zoom.

Mais qu’implique exactement le fait de ramener un MMO d’entre les morts ? Un don généreux, beaucoup de chance et une quantité absurde de courage.

Un don généreux

Habitat était un monde en ligne qui pouvait prendre en charge plus de 15 000 utilisateurs qui pouvaient gérer des entreprises, jouer à des jeux, résoudre des mystères, trouver des religions ou simplement passer du temps. Sorti en 1986, Habitat a précédé les goûts de Ultime en ligne et EverQuest (les jeux auxquels beaucoup de gens pensent quand ils pensent au “premier MMO”) de plus d’une décennie.

Lorsque les communautés en ligne ont émergé de la soupe Internet pré-moderne primordiale de la fin des années 70 et des années 80, les jeux auxquels ces communautés pouvaient jouer ensemble ont rapidement suivi. Les MUD, ou donjons multi-utilisateurs, ont été les premiers jeux multijoueurs en ligne et étaient entièrement basés sur du texte. Habitat s’est inspiré des MUD et a poussé son concept d’espace de jeu en ligne partagé un peu plus loin.

“Les MUD étaient une chose”, a déclaré Handy. “Mais l’idée d’un monde graphique dans lequel on pouvait se promener, qui était statique et interagir avec d’autres êtres humains en son sein était un nouveau concept.”

Développé par Lucasarts avec les talents des pionniers du jeu vidéo Chip Morningstar et Randy Farmer, Habitat fonctionnait sur l’ordinateur personnel Commodore 64 et connectait les joueurs en ligne via Quantum Link, le précurseur du service Internet America Online. Habitat lancé en version bêta de 1986 à 1988. Des considérations budgétaires ont forcé Lucasarts à réduire les fonctionnalités pour un changement de nom en 1988 en tant que Club Caraïbes, qui a duré jusqu’à sa fin au début des années 90.

Club Caraïbes était le coucher du soleil entre 1991 et 1992 », a déclaré Handy. “Mais l’IP a été vendue à Fujitsu à cette époque, et ils l’ont portée sur toutes sortes d’autres plates-formes et serveurs. Habitat 2par exemple, est sur la Sega Saturn Japan.

Handy et ses acolytes chez MADE n’ont pas spécifiquement prévu de ressusciter Habitat. Ce n’était pas un projet passionné à long terme ou le résultat d’un effort concerté. “C’était une excellente cible d’opportunités”, a déclaré Handy. “Et nous n’avons pas été présentés avec une bonne cible d’opportunité depuis.”

En 2013, Handy a prévu de mettre en place une exposition MADE à la Game Developers Conference, un événement de l’industrie du jeu vidéo permettant aux développeurs de parler de leurs jeux. Chip Morningstar, un ancien développeur de Lucasarts, prévoyait également d’assister à ce GDC.

Handy a déclaré: «J’ai contacté Chip et lui ai demandé:« Hé, avez-vous quelque chose que nous pourrions montrer à la conférence? Un code source ou quelque chose comme ça? ‘” Selon Handy, Morningstar lui a envoyé Habitatcomme une sorte de plaisanterie, pensant que Handy ne pourrait pas faire grand-chose avec un code vieux de 27 ans. Imperturbable, Handy a répondu à Morningstar, demandant au développeur ce qu’il faudrait pour que le code fonctionne à nouveau comme le jeu qu’il était autrefois.

“Il m’a juste ri au nez”, a déclaré Handy.

Beaucoup de chance

Handy a mérité ce rire incrédule parce qu’en plus de HabitatLe code de étant préhistorique en termes de jeux vidéo, il a fallu ce qu’il a décrit comme un serveur et un système d’exploitation propriétaires extrêmement obscurs, Stratus VOS, pour que cela fonctionne.

Le problème de Stratus était double. Handy avait besoin du système d’exploitation logiciel et d’un matériel compatible pour l’exécuter. Résoudre la partie matérielle de l’équation impliquait beaucoup de chance. Les entreprises technologiques sont apparues et disparues, et si l’une d’elles a survécu jusqu’à nos jours, elle ne fabrique ou n’entretient généralement pas des produits d’il y a près de 30 ans. Mais Stratus Technologies, la société qui a fabriqué les serveurs et le système d’exploitation Stratus était, miraculeusement, toujours là. Et, peut-être encore plus miraculeusement, il conservait toujours son ancien matériel. Ainsi, lorsque Handy a demandé un serveur, ils en ont envoyé un.

Le problème logiciel était plus délicat. Toute tentative de traquer le Stratus VOS a été accueillie avec confusion.

“Lorsque j’ai contacté le Computer History Museum à propos de Stratus après avoir obtenu notre ordinateur Stratus”, a déclaré Handy, un représentant du musée a répondu : “Oh mon dieu, nous avons oublié Stratus !”

Incapable d’obtenir une copie du Stratus VOS, Handy a décidé d’exploiter les connexions et de regrouper les ressources pour voir s’il pouvait être reconstruit à partir de zéro.

“J’ai réuni des programmeurs modernes, des gars qui étaient vraiment dans le Commodore 64”, a-t-il déclaré. «Nous avons réuni tous ces gars avec Chip et Randy dans une pièce avec cet ordinateur […] et nous les avons juste laissés partir pendant une journée, et à la fin de la journée, ils ont installé un serveur.

Handy avait le code source du jeu et avait bricolé un serveur qui pouvait héberger le code. L’étape suivante consistait à permettre à cet ancien jeu de fonctionner sur un Internet moderne, c’est à ce moment-là que Handy a rencontré son plus grand obstacle à ce jour : les avocats.

Une quantité absurde de tripes

Si tu voulais jouer Habitat en 1986, il fallait un Commodore 64 et un abonnement au fournisseur d’accès Internet Quantum Link (ou Q-link). Habitat était exclusif à ce service, et il contenait le code nécessaire pour Habitat serveurs et ordinateurs Commodore 64 pour travailler ensemble. Essentiellement, sans Q-Link alors ou maintenant, Habitat ne fonctionnera pas. Q-Link a été renommé en 1989 en America Online et, à travers une série de changements de propriété au fil des ans, est tombé en possession de Verizon.

Handy, faisant appel au même courage qu’il a fallu pour demander à Chip Morningstar le code source et à Stratus Technologies un ordinateur, a appelé à froid le chef du service juridique de Verizon et a demandé les anciennes bibliothèques de logiciels Q-link. La chance a encore frappé : non seulement Verizon possédait toujours ces bibliothèques de logiciels, mais il semblait également disposé à les abandonner pour la cause de Handy.

“Nous pensions que nous allions les avoir”, a déclaré Handy. “J’ai littéralement demandé à un gars de les mettre sur une clé USB et j’attendais l’approbation du service juridique.”

Mais pour des raisons qu’il pouvait deviner, le service juridique n’a pas approuvé la demande de Handy. “Même s’il s’agit d’un logiciel vieux de 30 ans, cette société considère que c’est au cœur de sa sécurité, je suppose. Et donc ils n’ouvriraient jamais ça.

Handy avait maintenant deux choix. Habitat ne fonctionnerait pas sans Q-link, il devait donc soit abandonner sa quête, soit trouver un moyen de contourner l’exigence de Q-link. Contourner Q-link était technologiquement simple. Handy disposait déjà d’un cadre de développeurs capables de créer un programme qui s’insérerait entre Habitatet les ordinateurs des joueurs, fonctionnant essentiellement comme l’ancien service Q-link. Mais le problème s’est posé sous la forme d’une loi compliquée conçue pour empêcher ce type spécifique de contournement. C’est le fléau des streamers Twitch et des YouTubers et l’outil d’application de l’industrie du divertissement – le Digital Millennium Copyright Act, ou DMCA.

De manière générale, le DMCA protège le matériel protégé par le droit d’auteur contre la distribution non autorisée. Enfoui dans cette loi se trouve l’article 1201, qui “rend illégal le contournement des mesures technologiques utilisées pour empêcher l’accès non autorisé aux œuvres protégées par le droit d’auteur, y compris les livres, films, vidéos, jeux vidéo et logiciels informatiques protégés par le droit d’auteur”.

De nos jours, les développeurs intègrent des programmes dans les jeux vidéo appelés gestion des droits numériques, ou DRM, pour les protéger contre toute utilisation non autorisée. Même si Q-link existait avant le DRM tel que nous le concevons aujourd’hui, il s’agit essentiellement d’une protection DRM pour Habitat. Étant donné que l’article 1201 du DMCA interdit toute tentative de contournement d’une mesure de protection, contourner le barrage routier Q-link serait techniquement illégal.

Cependant, le DMCA fait des exceptions ; faisant valoir que le contournement d’une mesure de protection sert l’intérêt public, le US Copyright Office accorde 1201 exemptions aux organisations. Handy a demandé au bureau une exemption pour créer le programme qui contournerait Q-link.

“En fin de compte, l’exemption qu’ils nous ont donnée était essentiellement” Vous pouvez conserver un MMO et vous pouvez contourner ces mécanismes de validation, mais uniquement si le MMO est enfermé dans une pièce et que vous êtes assis sur un ordinateur juste à côté. .’ Vous ne pouvez fournir absolument aucun accès Internet à la chose », a expliqué Handy.

Handy avait enfin toutes les pièces qu’il devait apporter Habitat de nouveau en ligne, mais il a été empêché de le faire. Sans le “O” dans MMO, la partie “MM” s’effondre. Le jeu était techniquement vivant – mais fonctionnellement et spirituellement sans valeur.

Alors, qu’est-ce-qu’il s’est passé? Comment se fait-il que n’importe qui puisse y jouer maintenant ?

“On s’en fout,” dit Handy avec un simple rire.

Bien que l’exemption de Handy stipulait spécifiquement que Habitat ne pouvait pas être hébergé en ligne, il a quand même décidé de le mettre en ligne. Il n’a pas tardé à souligner que jouer au jeu lui-même n’est pas un acte illégal. Il a obtenu le code source de ses créateurs et a obtenu la permission du détenteur des droits japonais d’en faire quoi que ce soit.

“Nous n’avons pas obtenu les bibliothèques de logiciels informatiques qui permettent l’interconnexion, la pièce intermédiaire Q-link, et plus précisément le contournement de cela est ce qui est illégal”, a souligné Handy.

Handy ne semblait pas du tout préoccupé par les ramifications juridiques potentielles de son acte de guérilla de préservation des jeux vidéo.

“Si [Verizon] veut venir et être bouleversé à ce sujet, ils le peuvent », a-t-il déclaré. “Nous avons essayé de vous en parler, reprenons la discussion.” En fin de compte, Handy a pris la décision de demander pardon, pas la permission.

Le premier MMO au monde

Tu peux jouer Habitat en ligne dès maintenant gratuitement sur neohabitat.org. Le code source du jeu est disponible sur GitHub, et il y a une vidéo sur YouTube qui donne des trucs et astuces sur la façon de jouer. Mais Habitat était, à un moment donné, capable de prendre en charge des dizaines de milliers de joueurs, Handy a déclaré qu’il n’y en avait pas autant qui jouaient maintenant, mais le monde est vivant et les gens l’utilisent toujours.

“Les gens se rencontrent maintenant, vous savez”, a-t-il déclaré. “Vous voyez 2, 3, 4 personnes abattues.” Il a même partagé qu’un club suédois de passionnés du Commodore 64 avait organisé une fois une rencontre dans le nouveau Habitat.

Quand on pense aux MMO aujourd’hui, on pense à World of Warcraft et Final Fantasy XIV. Les MMO sont équipés de fonctionnalités standard telles que des avatars personnalisables représentant des joueurs individuels, des devises dans le jeu à gagner et à utiliser sur des biens virtuels, et de nombreuses activités sociales – comme des quêtes, des donjons et des combats de joueurs. Toutes ces normes MMO sont issues de Habitat. Avant que Meta, Google ou Amazon n’aient jamais rêvé d’un métaverse, en fait avant que l’un d’entre eux n’existe en tant qu’entreprise, Habitat était le premier métavers.

Bien qu’ils soient à tous égards l’institution culturelle que sont les films, les livres, l’art et la musique, les jeux vidéo ne reçoivent souvent pas la même considération que leurs pairs culturels. Nous enchâssons les œuvres d’art dans les bibliothèques, les archives et les musées. Nous soutenons l’art financièrement et consacrons des domaines académiques entiers à sa préservation et à son étude. Mais, pour la plupart, les jeux vidéo sont dépourvus d’un tel support, laissés à la merci des progrès technologiques continus qui rendent obsolètes les nouveaux matériels et logiciels de jeux vidéo chaque décennie. Le résultat est la décomposition d’une richesse incalculable de l’histoire du jeu vidéo à un rythme qui dépasse les efforts de la communauté des joueurs pour la sauver.

Habitat est un jeu auquel tous les MMO modernes – certains des jeux les plus grands et les plus populaires de la planète – doivent hommage. Mais sans la passion de Handy, les ressources de MADE et la clairvoyance des développeurs pour conserver leur code source, Habitat serait l’un des nombreux jeux perdus à cause du temps, de la négligence et de la technologie.

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