Les émulateurs Game Boy qui ont fui pour Switch ont été fabriqués par Nintendo, selon les experts

Agrandir / Sommes-nous en train de regarder un émulateur Game Boy Advance officiel fabriqué par Nintendo ?

Dans la plupart des cas, la sortie d’un autre émulateur de console classique pour le Switch ne serait pas si remarquable. Mais les experts disent à Ars qu’une paire d’émulateurs Game Boy et Game Boy Advance pour Switch qui ont fui en ligne lundi montrent des signes d’être des produits officiels de la division européenne de recherche et développement (NERD) de Nintendo. Cela laisse certains observateurs de l’industrie espérer que Nintendo pourrait prévoir un support officiel pour certains jeux portables classiques émulés via le service d’abonnement Nintendo Switch Online à l’avenir.

Qu’y a-t-il dans la fuite ?

Les deux émulateurs divulgués, nommés Hiroko pour Game Boy et Sloop pour Game Boy Advance, ont d’abord été diffusés sur Internet sous forme de fichiers NSP entièrement compilés et de fichiers NCA cryptés liés à un fil 4chan publié sur le tableau Pokémon lundi après-midi. Plus loin dans ce fil, l’affiche originale suggérait que ces émulateurs “sont des versions officielles de développement interne des émulateurs Game Boy Color/Advance pour Nintendo Switch Online, qui n’ont pas été annoncées ni publiées”.

En peu de temps, les dataminers examinant le paquet trouvé un dossier .git dans la ROM. Ce dossier comprend des journaux de validation qui font référence à un travail de développement supposé vers août 2020 d’un employé de NERD et, assez étrangement, d’un développeur de Panasonic Vietnam.

L’histoire de NERD comprend des travaux sur le logiciel de la NES Classic et de la SNES Classic, ainsi que sur la technologie d’émulation GameCube de l’année dernière Super Mario All-Stars, donc l’implication supposée de la division ne serait pas hors de l’ordinaire. Les images de l’émulateur Game Boy Advance divulgué incluent également un “(c) Nintendo” et “(c) 2019 – 2020 Nintendo” à divers moments.

Bien que suggestif, rien de tout cela n’est exactement une preuve tangible de l’implication de Nintendo dans la fabrication de ces émulateurs. Un certain scepticisme pourrait également être justifié, car il existe un précédent historique pour un développeur d’émulateur essayant d’attirer plus d’attention en prétendant que son produit homebrew est une version officielle de Nintendo “divulguée”.

Pourquoi un émulateur Nintendo officiel ferait-il référence à des flash carts tiers ?
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Certains observateurs ont également souligné d’autres raisons de douter que ces fuites soient un produit de travail “officiel” de Nintendo. ModerneVintageGamer et autres a noté que l’émulateur GBA divulgué inclut une option “état d’exportation vers Flashcart” conçue “pour confirmer le comportement d’origine” sur le “matériel d’origine”, selon l’interface graphique. Cette option est illustrée par une image d’une cartouche flash tierce EZFlash dans l’interface de l’émulateur, un choix étrange étant donné les précédentes attaques litigieuses de Nintendo contre ces fabricants de linkers.

Une option “savedata memory” dans l’émulateur fait également référence à la capacité “d’interagir avec des linkers, d’autres émulateurs, [and] sites de fans…” C’est une liste qui servirait de configuration décente à Johnny Carson “Carnac le Magnifique” pour “des choses que Nintendo ne voudrait pas référencer dans un produit officiel”.

“Je suis absolument convaincu de sa légitimité.”

Alors, ces émulateurs proviennent-ils réellement de Nintendo ou s’agit-il d’un canular élaboré ? Nintendo n’a pas répondu à une demande de commentaire, nous avons donc consulté un historien du jeu vidéo qui a été activement impliqué dans le suivi, le catalogage et la préservation des prototypes Nintendo à travers diverses communautés en ligne pendant des années. Bien que cette source ait demandé à rester anonyme pour éviter tout retour de bâton potentiel de Nintendo, elle a déclaré qu’elle était “sûre à 99,9 % [the emulators are] réel” et que “personnellement, je suis absolument convaincu de sa légitimité”.

La preuve la plus solide de l’implication de Nintendo avec ces émulateurs, a déclaré notre source, était la signature de sécurité sur les fichiers NSP. Cette signature garantit que les NSP ne peuvent fonctionner que sur du matériel de développement “en raison des prototypes signés avec des clés différentes de celles des jeux de détail”, a déclaré notre source. Quelqu’un qui essaie d’installer les fichiers de l’émulateur sur un commutateur de vente au détail piraté “rencontrera simplement des erreurs et ne démarrera pas”.

Il est théoriquement possible qu’un développeur homebrew ayant accès au matériel de développement Switch puisse simuler un fichier signé comme celui-ci. Mais notre source a déclaré qu’il est “extrêmement difficile de simuler un NSP signé par un développeur. Seuls ceux qui ont une bonne compréhension et un accès au SDK sauraient comment le faire.” Cela nécessiterait également “de nombreuses heures [spent] apprendre à utiliser le SDK complet “, a déclaré notre source. Ce genre de connaissance intime du SDK “n’est pas vraiment une priorité pour la plupart [homebrew] développeurs sur le commutateur », qui se concentrent sur d’autres outils pour créer des logiciels pour les unités de vente au détail piratées, ont-ils ajouté.

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