Une épidémie déroutante de maladie du foie chez les enfants se propage dans l’UE et aux États-Unis

Les responsables de la santé disent avoir détecté plus de cas d’une mystérieuse maladie du foie chez les enfants qui a été identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne, avec de nouvelles infections au Danemark, en Irlande, aux Pays-Bas et en Espagne

LONDRES – Les responsables de la santé disent avoir détecté plus de cas d’une mystérieuse maladie du foie chez les enfants qui a été identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne, avec de nouvelles infections se propageant en Europe et aux États-Unis

La semaine dernière, les autorités britanniques ont signalé 74 cas d’hépatite, ou inflammation du foie, découverts chez des enfants depuis janvier. Les virus habituels qui causent l’hépatite infectieuse n’ont pas été observés dans les cas, et les scientifiques et les médecins envisagent d’autres sources possibles.

Des cas supplémentaires d’hépatite ont été identifiés au Danemark, en Irlande, aux Pays-Bas et en Espagne, a indiqué mardi le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies dans un communiqué sans préciser le nombre exact de cas découverts.

Les autorités américaines ont repéré neuf cas en Alabama chez des enfants âgés de 1 à 6 ans.

“L’hépatite légère est très fréquente chez les enfants suite à une série d’infections virales, mais ce que l’on voit en ce moment est assez différent”, a déclaré Graham Cooke, professeur de maladies infectieuses à l’Imperial College de Londres. Certains des enfants du Royaume-Uni ont ont eu besoin de soins spécialisés dans les unités du foie et quelques-uns ont eu besoin d’une greffe du foie.

Le foie traite les nutriments, filtre le sang et combat les infections. Les infections ont provoqué des symptômes comme la jaunisse, la diarrhée et des douleurs abdominales. L’hépatite peut mettre la vie en danger si elle n’est pas traitée.

Bien que l’on ne sache pas ce qui cause les maladies, l’un des principaux suspects est un adénovirus. Seuls certains des enfants ont été testés positifs pour le coronavirus, mais l’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’une analyse génétique du virus était nécessaire pour déterminer s’il y avait des liens entre les cas.

Il existe des dizaines d’adénovirus, dont beaucoup sont associés à des symptômes de type rhume, de la fièvre, des maux de gorge et des yeux roses. Les autorités américaines ont déclaré que les neuf enfants de l’Alabama avaient été testés positifs pour l’adénovirus et que les autorités exploraient un lien vers une version particulière – l’adénovirus 41 – qui est normalement associée à une inflammation intestinale.

L’OMS a noté que bien qu’il y ait eu une augmentation des adénovirus en Grande-Bretagne, le rôle potentiel de ces virus dans le déclenchement de l’hépatite n’est pas clair. L’OMS a déclaré qu’il y avait moins de cinq cas possibles en Irlande et trois cas confirmés en Espagne, chez des enfants âgés de 22 mois à 13 ans.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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