Exclusif : Sonos s’apprête à présenter son propre assistant vocal

Sonos se prépare à introduire son propre service d’assistant vocal dans les prochaines semaines, selon des personnes familières avec les plans de l’entreprise. La fonctionnalité vocale permettra aux clients de jouer et de contrôler la musique sur la plate-forme audio pour toute la maison de Sonos.

Il fera partie d’une prochaine mise à jour logicielle qui devrait arriver en premier aux clients aux États-Unis le 1er juin, avec un déploiement international à suivre. Sonos Voice servira d’alternative à Amazon Alexa et Google Assistant, que Sonos prend déjà en charge sur ses haut-parleurs intelligents et ses barres de son à commande vocale. Tous les produits Sonos qui exécutent le logiciel S2 de l’entreprise prendront en charge Sonos Voice Control.

Sonos a récemment publié des offres d’emploi liées à “Sonos Voice Experience”, l’entreprise affirmant que son ambition est de “rendre les interactions vocales totalement privées, plus personnelles et plus naturelles”. Les débuts de Sonos Voice marqueront un moment charnière dans l’expansion de Sonos dans les services alors que la société cherche à augmenter son activité matérielle. (Sonos Radio et la Sonos Radio HD payante de meilleure qualité ont été les premières incursions de ce type dans les services.) L’offre offrira des commodités de base similaires à celles des concurrents existants, permettant aux propriétaires de produits Sonos de lire des chansons, des artistes ou des listes de lecture spécifiques avec des commandes vocales. , entre autres fonctions.

Au lancement, Sonos Voice fonctionnera avec Apple Music, Amazon Music, Pandora, Deezer et la propre radio Sonos de la société. Spotify et YouTube Music de Google ne sont pas encore à bord. Conformément à l’intérêt de Sonos pour la confidentialité, la fonctionnalité n’enregistrera pas les commandes audio de l’utilisateur ni ne les transmettra au cloud pour traitement. “Hey Sonos” sera le mot d’ordre pour Sonos Voice Control, et les tests internes de l’entreprise montrent qu’il est plus rapide que les services d’assistant concurrents pour les tâches musicales essentielles.

Sonos a refusé de commenter cette histoire, citant sa politique de ne pas commenter les rumeurs ou les spéculations. Mais à travers diverses offres d’emploi pour le produit vocal et un «système d’exploitation Home Cinéma» encore inédit, la société a offert un aperçu d’un avenir où elle mettra beaucoup plus l’accent sur les logiciels et tentera de s’établir comme un hub central. pour le divertissement en streaming – allant potentiellement au-delà de l’audio pour incorporer également la vidéo. Patrick Spence, PDG de Sonos, a fait allusion à ces objectifs lors d’entretiens. “Vous investissez toujours en avance sur la courbe”, a-t-il déclaré sur le Décodeur Podcast. « Nous embauchons des gens dans le logiciel pour aller dans de nouveaux domaines dans lesquels nous ne sommes pas aujourd’hui. Avec le recul, il est plus facile de comprendre qu’une entreprise a travaillé sur toutes ces grandes choses. Nous ne l’avons tout simplement pas vu à ce moment-là.

Les services vocaux ont été un point de discorde dans la rupture de Sonos avec de grandes entreprises technologiques telles que Google et Amazon. Il y a deux ans, Spence a déclaré aux législateurs américains que Google refusait d’autoriser son service Assistant à fonctionner simultanément avec le produit concurrent d’Amazon sur le même appareil. Amazon n’était pas aussi restrictif, a déclaré Spence. Sonos, Google et Amazon continuent de travailler ensemble en tant que partenaires bien que Sonos accuse publiquement à la fois de tactiques de tarification déloyales et de violation de brevet ; il a poursuivi avec succès Google pour ce dernier, forçant des modifications mineures à la lecture audio multi-pièces et aux commandes de volume dans certains logiciels Google.

Le développement par Sonos de sa propre fonction vocale n’a pas été exactement un secret bien gardé. La société a manifesté son intérêt pour les enquêtes auprès des clients et, l’année dernière, les premiers détails sur le service ont été découverts dans l’application mobile Sonos (comme indiqué ici par Protocole). À l’époque, des captures d’écran indiquaient qu’il serait possible d’utiliser le service vocal Sonos aux côtés d’Alexa, les clients pouvant utiliser l’un ou l’autre en prononçant le mot de réveil respectif. Mais les images ont montré que l’offre vocale de Google Assistant et de Sonos ne peut pas être couplée de la même manière – un autre signe du contrôle étroit de Google sur la manière et l’endroit où ses services peuvent être utilisés. Le blogueur Carsten Knobloch a récemment publié quelques captures d’écran supplémentaires de Sonos Voice, mais sa date de lancement et les services pris en charge n’ont pas été signalés auparavant.

La Sonos Voice Experience s’en tiendra aux fondamentaux au lancement. Mais si les gens peuvent utiliser Alexa en même temps – Sonos appelle cette fonctionnalité “concurrence vocale” – ils pourront donner une chance à l’offre Sonos sans sacrifier les intégrations de la maison intelligente ou d’autres fonctionnalités plus variées que le service vocal Sonos peut manquer de.

L’objectif déclaré de Sonos de rendre la voix “entièrement privée” pourrait être un autre moyen clé de se différencier d’Alexa et de Google Assistant, qui reposent tous deux fortement sur le cloud computing. Amazon affirme qu’Alexa est conçue avec “plusieurs couches de confidentialité et de sécurité”, et Google offre des assurances similaires. Mais certains consommateurs restent intrinsèquement méfiants vis-à-vis des technologies vocales et des Big Tech utilisant les interactions vocales à des fins publicitaires.

Le mois dernier, Le bord a rapporté que le prochain nouveau produit matériel provenant de Sonos est une barre de son économique dont le prix est d’environ 250 $. Cet appareil, le Sonos Ray, sera également annoncé dans les prochaines semaines. Contrairement aux barres de son Arc et Beam plus chères de la société, cependant, il n’aura pas de micros intégrés pour les commandes vocales.

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