Mario Batali : le célèbre chef est acquitté d’avoir peloté une femme dans un restaurant de Boston

Le juge James Stanton a noté que la conduite de Batali n’était “pas appropriée pour une personnalité publique de sa stature” cette nuit-là il y a cinq ans, mais a déclaré que son accusateur avait “des problèmes de crédibilité importants” qui étayent “l’affirmation de l’accusé selon laquelle leur motif était le gain financier”.

Batali, qui portait une veste de sport, a souri après le verdict et a remercié ses avocats.

Le verdict est intervenu un jour après que Natali Tene a pris la parole lors du procès pénal de Batali à Boston, témoignant qu’il l’avait pelotée lors d’une séance de selfie impromptue en 2017.

Tene a déclaré qu’elle avait posé pour des photos avec Batali tandis que, hors écran, il profitait de la patronne étoilée alors qu’elle se tenait près de lui pour des photos.

“Sa main droite est sur mes seins, sur mes fesses, entre mes jambes”, a déclaré Tene. “Je n’ai jamais été attrapé comme ça auparavant… me serrant le vagin et me rapprochant de lui. Comme si c’était une façon normale d’attirer quelqu’un.”

Batali a été accusé d’attentat à la pudeur et de coups et blessures, selon le bureau du procureur du comté de Suffolk.

Il a nié les accusations et a plaidé non coupable. L’avocat de la défense Anthony Fuller a déclaré lors de sa déclaration liminaire lundi: “Les photos et les vidéos ne corroborent pas son témoignage.”

Batali a renoncé à son droit à un procès devant jury en faveur d’un procès devant banc, ce que le juge a accepté. Il a été inculpé en 2019 et fait face à une poursuite civile pour le même incident.
De multiples accusations contre Batali, un chef et restaurateur qui est apparu dans des émissions de cuisine télévisées pendant plus de deux décennies, ont fait surface en 2017 après que le site Web d’informations sur les restaurants Eater a rapporté quatre comptes de femmes qui affirmaient que Batali les avait “touchées” de manière inappropriée dans un schéma de comportement qui semble s’étendre sur au moins deux décennies.”
Batali est sorti de l’œil du public à la suite des allégations, et son groupe de restaurants a rompu les liens avec lui en 2018.
Le département de police de New York a examiné les allégations d’inconduite sexuelle contre Batali, mais a clos ses deux enquêtes en 2019 sans porter plainte.

Tene témoigne qu’elle était “nerveuse, choquée, alarmée”

Tene a témoigné lundi que la nuit avait commencé lorsqu’elle avait rencontré un ami vers 21 heures le 31 mars 2017, au Towne Stove and Spirits, un restaurant de Boston que le couple visitait fréquemment.

Tene a reconnu Batali s’asseoir près d’elle au bar vers minuit, a-t-elle déclaré. Batali était à quelques sièges de là lorsqu’il a tenté de la prendre secrètement en photo avec son téléphone, a-t-il témoigné.

Tene a déclaré que son amie lui avait dit que Batali l’avait surprise en train de prendre la photo en douce et voulait qu’elle vienne, susceptible de supprimer la photo. Tene s’est approché et s’est excusé auprès de Batali, a-t-il dit, promettant de supprimer la photo s’il le voulait.

“Il a dit:” Non, ça allait, ne t’inquiète pas, prenons plutôt des selfies “”, a déclaré Tene.

Tene a pris environ 10 selfies sur son téléphone vers 00h37, a-t-elle dit, et leurs têtes, visages, épaules et tout ce qui pouvait tenir dans le cadre étaient visibles.

“Il a son visage pressé contre le mien et il rapproche mon corps du sien”, a-t-elle déclaré.

“Il embrasse le côté de mon visage. Il a son autre bras enroulé derrière moi”, a déclaré Tene alors que les photos étaient montrées au tribunal. Il a souligné qu’ils avaient pris des photos et dit qu’elles n’étaient pas bonnes parce qu’elles ne regardaient pas l’appareil photo.

Le procureur général de New York a ouvert une enquête sur Mario Batali

“Ses mains étaient sur des zones sensibles, me touchant, touchant mon corps”, a-t-elle déclaré. “C’était comme un selfie, mais d’autres choses se passaient simultanément… Son autre main, qu’on ne voit pas, touche mon corps dans des zones sensibles.”

Batali n’arrêtait pas de demander à prendre plus de selfies et on peut l’entendre demander : “Est-ce que ça marche ?” sur l’une des photos en direct, a-t-il déclaré.

“Tout s’est passé si vite et cela se passait tout le temps, dans différentes parties”, a déclaré Tene, récapitulant les façons dont Batali l’aurait attrapée. “Pour être honnête, je me suis un peu figée. J’ai souri pour désamorcer la situation. J’étais un peu nerveuse, choquée, alarmée”, a-t-elle déclaré.

Tene a remarqué que les yeux de Batali n’étaient pas ouverts sur certaines des photos et qu’il puait l’alcool, a-t-il témoigné. “Ce type était perdu, faute d’un meilleur terme”, a déclaré Tene.

Batali aurait alors demandé à Tene de venir dans sa chambre d’hôtel, a-t-il témoigné, disant qu’il avait frissonné quand il avait demandé.

“Un peu, mortifié, dégoûté”, a déclaré Tene. “Ce sentiment que ce n’était pas bien. Dans l’ensemble, c’était très inconfortable.”

Tene est parti et est rentré chez lui. Plus tard, elle a parlé à son amie de l’attaque présumée, affirmant que le couple avait accepté de ne plus jamais manger à Eataly, un marché alimentaire italien co-détenu par Batali à l’époque.

Tene a témoigné plus tard qu’elle avait parlé à un journaliste d’Eater et a détaillé son récit après que le journaliste ait écrit une histoire sur d’autres femmes qui auraient été attrapées par Batali, a déclaré Tene.

Tene a embauché un avocat et intenté une action civile, a-t-il dit, mais dit qu’il ne cherche pas d’argent.

“Cela m’est arrivé et c’est ma vie et je veux prendre le contrôle de ce qui s’est passé et me présenter et dire ma part”, a déclaré Tene.

La défense interroge les motifs, les photos

Fuller, l’avocat de la défense, a interrogé Tene, l’interrogeant sur la nuit de l’agression présumée et ses motivations par la suite.

Fuller a passé en revue chacune des images que Tene a prises d’elle et de Batali et s’est concentré sur une photo qui montrait l’espace entre eux, notant que les carreaux de sol étaient visibles sur la photo entre les deux.

« Il t’attrapait, te rapprochait, n’est-ce pas ? a demandé Fuller, qui a dit qu’il y avait environ huit pouces d’espace entre eux deux.

“C’était définitivement le cas,” répondit Tene.

“Ça ne ressemble pas à ça sur cette photo”, a déclaré Fuller.

“Il attrape mon cul”, a déclaré Tene.

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Fuller a mis en évidence un écart de temps entre le premier lot de photos et le deuxième lot, trois minutes plus tard. Fuller a fait valoir que l’écart dans le temps montrait qu’il n’était pas en danger. Elle a également interrogé Tene sur ses expressions faciales sur les photos, disant que ce n’était pas une grimace comme elle l’a dit, mais un sourire.

Tene a également été interrogée sur le fait de manger dans des restaurants appartenant à Batali, même si elle a déclaré aux enquêteurs dans un communiqué que l’idée de manger dans ces restaurants était répugnante. Fuller a montré ses relevés bancaires qui ont révélé qu’il avait mangé à Eataly avec un ami qui était au courant de l’attaque présumée.

Fuller a également montré des photos du tribunal qui ont été prises dans le même bar, Towne Stove and Spirits, où l’attaque présumée a eu lieu, la nuit avant que Eater ne publie un article avec ses accusations.

“Towne n’était pas l’endroit effrayant, c’était la personne effrayante. Je me sentais plutôt à l’aise là-bas”, a répondu Tene lorsqu’on lui a demandé pourquoi elle n’avait pas été provoquée en se trouvant au même endroit et en revenant plusieurs fois après l’attaque présumée.

Tene a également contesté les questions de Fuller sur les motivations financières et l’embauche d’un conseiller juridique.

“Je ne cherche rien, je ne cherche pas un montant particulier”, a déclaré Tene. “Quel autre moyen y a-t-il pour régler cette situation? Je n’ai jamais été dans une situation comme celle-ci auparavant.”

Fuller a passé le reste de son contre-interrogatoire à essayer d’établir des incohérences dans l’histoire de Tene, à discuter de ses tentatives présumées de se soustraire à ses fonctions de juré et à affirmer qu’il avait ri de l’incident par SMS avec ses amis.

Les procureurs prévoient d’appeler à la barre un témoin mardi matin qui, selon eux, a entendu toute l’histoire de Tene environ une semaine après l’incident de tâtonnement présumé.

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