iRobot réorganise le cerveau de ses aspirateurs robotiques avec la sortie d’iRobot OS

Les robots deviennent plus intelligents. Deux ans après avoir lancé iRobot Genius Home Intelligence, une plate-forme alimentée par l’IA pour ses robots aspirateurs et laveurs, iRobot a annoncé sa nouvelle plate-forme logicielle : iRobot OS. Ce système d’exploitation pour ses aspirateurs robotiques Roomba les fera passer au niveau supérieur, déclare Colin Angle, PDG d’iRobot, en donnant aux robots domestiques une meilleure compréhension de votre maison et de vos habitudes, afin qu’ils puissent nettoyer plus fort et plus intelligemment.

Bien qu’au lancement, le système d’exploitation iRobot n’ajoute pas immédiatement de fonctionnalités aux produits existants, il jette les bases d’un saut plus important. “L’idée de passer d’iRobot Genius à iRobot OS est une déclaration selon laquelle l’intelligence robotique va être le principal différenciateur des robots à la maison”, a déclaré Angle dans une interview avec Le bord. “iRobot OS offre actuellement plus de fonctionnalités pour les animaux de compagnie, comprend plus de commandes vocales et peut identifier plus d’objets que tout autre robot aspirateur.” Plus tôt cette année, la version Genius 4.0 d’iRobot a ajouté une demi-douzaine de nouvelles fonctionnalités à ses aspirateurs et vadrouilles robotiques Roomba.

En bref, alors que la concurrence dans l’espace de nettoyage domestique robotisé devient de plus en plus encombrée, iRobot affirme que son logiciel est la raison de choisir ses produits par rapport à la concurrence. L’analogie offerte par Angle était la façon dont quelqu’un pourrait choisir un iPhone plutôt qu’un téléphone Android ou un ordinateur Windows plutôt qu’un Mac, en optant pour le matériel dont le logiciel qui l’accompagne l’impressionne le plus.

Aujourd’hui, iRobot Genius, désormais rebaptisé iRobot OS, ajoute des fonctionnalités intelligentes aux robots de l’entreprise via l’application iRobot, telles que la recommandation de temps de nettoyage supplémentaires pendant la saison de perte d’animaux et la suggestion de zones interdites lorsqu’un robot est trouvé avec des points chauds. Il alimente également 600 commandes vocales d’Alexa, Google Assistant et Siri, et la possibilité de nettoyer des pièces et des zones spécifiques à l’aide de votre voix.

Angle dit que le nouveau système d’exploitation permettra à iRobot de développer une compréhension plus complète de la maison et d’en profiter pour l’étendre à d’autres domaines de la maison intelligente. Alors que le système d’exploitation fonctionnera sur des robots aujourd’hui, Angle dit qu’il fonctionnera bientôt sur d’autres appareils également. Cela inclut les purificateurs d’air d’Aeris, une société qu’iRobot a achetée l’année dernière. « Il existe une compréhension de la maison basée sur le cloud ; nous l’appelons le nuage de connaissances à domicile. D’autres appareils iRobot OS pourraient y avoir accès et, grâce à cette compréhension partagée de la maison, savoir comment ils sont censés fonctionner », explique Angle.

Le purificateur d’air Aeris air 3-en-1 Pro associé à l’aspirateur robot Roomba j7.
Image : iRobot

Il a expliqué que le purificateur d’air pouvait automatiquement savoir dans quelle pièce il se trouvait en utilisant le cloud iRobot OS. «Il bénéficierait de savoir que« je suis dans la cuisine. C’est normal de faire plus de bruit. Et il y a de nombreuses sources de polluants ici. Comparé à son rôle dans une chambre à coucher, ce serait différent. Il a ajouté que les purificateurs d’air, tels que les aspirateurs robots, sont souvent éteints par l’utilisateur car ils sont trop bruyants.

Angle dit qu’iRobot s’efforce de permettre à ses purificateurs d’air de comprendre quand une pièce ou une maison est vide et de passer en mode turbo, puis de redevenir silencieux lorsqu’il revient. “L’idée est un système d’exploitation axé non seulement sur l’activation des fonctions du robot, mais sur le faire en harmonie avec ce qui se passe dans la maison.”

Le concept clé ici est la compréhension de la maison. Avec le dernier aspirateur d’iRobot, le Roomba j7, qu’Angle cite comme l’implémentation la plus complète du système d’exploitation iRobot à ce jour, l’entreprise a une nouvelle compréhension de l’environnement domestique, acquise grâce à la plate-forme de vision artificielle du robot alimentée par iRobot. . Cela vous permet d’en savoir plus sur la conception de la maison et de comprendre des commandes granulaires telles que “nettoyer devant le comptoir de la cuisine” ou “nettoyer autour de la table basse”.

Il dispose également d’un évitement d’obstacles par IA pour identifier et éviter plus de 80 objets courants, notamment des chaussures, des chaussettes, des câbles, des écouteurs, des vêtements, des serviettes et des excréments d’animaux. Angle indique que les aspirateurs j7 ont détecté plus de 43 millions d’objets dans les maisons et que davantage de robots équipés de caméras frontales feront partie de la gamme de produits de l’entreprise.

Dans la vision d’Angle, les données telles que les cartes désormais partagées avec les appareils iRobot seront bientôt partagées avec d’autres appareils intelligents, éventuellement en utilisant la nouvelle norme de maison intelligente Matter, pour fournir cette précieuse pièce manquante du puzzle de la maison intelligente : le contexte. (Angle dit qu’iRobot est actif sur Matter et que son protocole basé sur IP est l’une des options pour mettre en œuvre cette vision, mais qu’ils travaillent toujours sur “les problèmes de confidentialité et de sécurité concernant la façon dont ces connexions se produisent et ce qu’il est autorisé à faire”. )

“Nous pouvons dire où se trouvent les choses afin que si vous vissez une ampoule, allumez un purificateur d’air, branchez un grille-pain, installez un haut-parleur, l’emplacement de ces appareils peut être compris immédiatement”, explique Angle. Cela pourrait aider à accélérer le processus de configuration des nouveaux appareils.

« La portée de ce que nous faisons avec iRobot OS se situe à ce niveau de connaissances le plus élevé. L’obstacle au prochain niveau d’IA en robotique n’est pas une meilleure IA. c’est le contexte Nous avons été en mesure de comprendre l’expression ‘Allez à la cuisine et apportez-moi une bière’ pendant une décennie », explique Angle. “Mais si je ne sais pas où est la cuisine, et je ne sais pas où est le frigo, et je ne sais pas à quoi ressemble une bière, peu importe que je comprenne vos mots.”

En parlant de récupération d’objets, Angle a laissé entendre qu’iRobot OS ferait passer les robots de l’entreprise au niveau supérieur : les appendices. “Ce n’est que par la compréhension, la promesse fondamentale de la robotique, tendre la main et effectuer des tâches physiques à la maison, qu’elle peut vraiment se manifester”, dit-il.

Cet effort pour mieux comprendre nos maisons et comment nous y vivons est essentiel pour développer la maison intelligente qui rend vraiment la vie plus facile ; un avec moins de résolution de problèmes et plus d’harmonie. Amazon l’appelle la maison environnementale, Google la maison utile, et maintenant iRobot fait la promotion de la maison intelligente. En fin de compte, ils poursuivent la même chose : comprendre comment leur technologie peut mieux s’intégrer dans nos maisons afin que nous achetions/utilisions plus. Mais c’est lorsque les appareils commencent à fonctionner ensemble qu’une maison intelligente fiable peut devenir une réalité.

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