Le Murena One montre à quel point il est difficile de dégoogler son smartphone

Un téléphone Android sans Google. Pas d’applications Google, pas de services Google Play, pas d’assistant Google. Pas de surveillance Google ou d’espionnage de données, pas de ciblage publicitaire incessant, pas de sentiment que la confidentialité est un exercice inutile. Certaines entreprises, comme Huawei, ont été obligées de comprendre comment construire ce type d’appareil. D’autres l’ont essayé pour préserver leur vie privée et pour lutter contre la tyrannie de la Big Tech, mais rien de tout cela n’a vraiment fonctionné.

L’équipe de Murena travaille sur des téléphones Android non-Google depuis quelques années, à partir de 2017 lorsque Gael Duval a créé un système d’exploitation qu’il appelait à l’origine Eelo. “Comme des millions d’autres, JE SUIS DEVENU UN PRODUIT DE GOOGLE”, a écrit Duval en 2017. Il a dit qu’il voulait créer quelque chose d’aussi bon que les autres logiciels Android, sans toute la surveillance. “J’ai besoin de quelque chose que je puisse même recommander à mes parents ou à mes enfants”, a-t-elle écrit. « Quelque chose d’attrayant, avec des garanties de plus grande intimité. Quelque chose que nous pouvons construire dans un laps de temps raisonnable, quelque chose qui s’améliorera de plus en plus avec le temps.

Le système d’exploitation, maintenant appelé /e/OS, est disponible sur certains appareils depuis un certain temps, mais maintenant le produit est censé être prêt pour les heures de grande écoute : Murena publie ce qu’il appelle « /e/OS V1 », aux côtés du premier smartphone, le Murena One à 369 $.

Comme premier effort matériel, c’est assez impressionnant : une dalle de verre poli avec un écran de 6,5 pouces, un processeur octa-core MediaTek, un lecteur d’empreintes digitales sur le côté et trois caméras dans une petite bosse à l’arrière. Les spécifications de photographie sont également impressionnantes, notamment un capteur principal de 48 mégapixels à l’arrière et un appareil photo à sténopé de 25 mégapixels à l’avant pour les selfies. La caméra était le seul endroit où Murena semble avoir fait des folies ici, ce qui, selon Alexis Noetinger, était par nécessité. “Les gens sont prêts à faire beaucoup de compromis lorsqu’ils se déplacent vers un environnement plus axé sur la confidentialité”, a-t-il déclaré, “mais nous avons vu que la caméra est la chose la plus probable sur laquelle les gens peuvent être pointilleux”.

Nous devrons les tester davantage avant de pouvoir donner un verdict complet, mais dans mes tests limités, ils semblent tous les deux être des caméras décentes, mais loin de ce que vous attendez d’une caméra récente de Google, Apple ou Samsung. Téléphone.

Le Murena One est un téléphone Android assez simple, du moins au niveau matériel.
Image: Murène

Afin de débarrasser son appareil de tous les restes possibles de Google, Murena a dû construire un nombre incroyable de choses. Le logiciel /e/OS est livré avec : une application de messagerie personnalisée, vous n’avez donc pas besoin de Google Messages ; un navigateur pour remplacer Chrome ; une application de cartographie qui utilise les données d’OpenStreetMap au lieu de celles de Google ; un client de messagerie, un calendrier, un système de stockage de fichiers, une application de contacts et à peu près tout ce que vous obtiendriez dans la suite Google Workspace ; applications pour les notes et les tâches et la musique et même les enregistrements vocaux. Murena prévoit même son propre assistant virtuel, appelé Ellivia, pour que vous ne manquiez pas Google Assistant.

Murena a également créé des backends cloud pour bon nombre de ces services, vous pouvez donc consulter votre messagerie dans l’application de messagerie /e/OS, mais également utiliser votre adresse e-mail /e/ au lieu de celle qui se termine par gmail.com. Tous vos services en ligne résident sur le Murena Cloud au lieu des services Google ou Microsoft. Dans une certaine mesure, tout ce que vous faites vraiment ici est d’échanger un fournisseur centralisé contre un autre, mais Murena affirme que tous ses produits sont conçus avec les mêmes principes de confidentialité anti-surveillance que ses smartphones.

C’est un effort admirable, mais même Murena ne peut aller aussi loin en se débarrassant de Google. Toutes les entreprises qui ont déjà essayé cela, du système d’exploitation Harmony de Huawei aux projets malheureux comme Ubuntu Touch et Firefox OS, ont finalement découvert la même chose : sans l’écosystème d’applications d’Android, votre téléphone est mort à l’arrivée. Alors Murena a essayé d’avoir son gâteau et de le manger aussi : l’entreprise a troqué le Play Store de Google contre l'”App Lounge”, qui vous permet d’installer tous les principaux Applications Android, y compris, oui, celles créées par Google, mais aucun signe de marque Google.

Cependant, pour utiliser App Lounge, vous devez accepter leurs conditions d’utilisation, qui indiquent en haut que vous avez deux options : vous connecter avec votre compte Google ou parcourir Lounge de manière anonyme, mais dans tous les cas, votre application -La relation de téléchargement est principalement avec Google. Vous téléchargez simplement des applications à partir de Play dans un magasin différent. Le Lounge obtient ses informations directement du Play Store (sans dire à Google qui vous êtes, dit Murena) et utilise Google pour tous les modes de paiement.

L’App Lounge inclut certaines applications non Play Store, et vous pouvez approfondir les paramètres et choisir de ne voir que les applications open source et les applications Web progressives, mais cela limite à peu près le nombre d’applications disponibles.

La connexion à Google va à l’encontre des promesses de Murena et a énervé de nombreux premiers testeurs de Murena, mais je ne pense pas que Murena ait eu d’autre choix que de le gérer de cette façon. “Un smartphone sans surveillance Google” est une idée convaincante pour de nombreux utilisateurs, mais “un smartphone sans aucune des applications que vous voulez” est un facteur décisif pour presque tout le monde. Noetinger dit que bien sûr, Murena aurait pu construire un téléphone Linux qui répondrait aux rêves de confidentialité de tout le monde, mais il n’aurait exécuté aucune application. Et personne n’en aurait voulu. “Nous avons besoin de gens pour trouver des applications”, dit-il, “sinon nous nous connecterons avec un petit nombre de personnes, qui trouveront le projet formidable, mais cela s’arrêtera là.” Murena essaie de marcher sur une ligne fine ici, mais la vérité est que cette ligne n’existe tout simplement pas. Vous ne pouvez tout simplement pas profiter pleinement de l’expérience Android sans inviter Google dans l’équation.

Au lieu de cela, lorsque vous vous connectez à Google ou utilisez ses services, Murena essaie d’atténuer les données que Google peut collecter. Il s’appuie sur un projet appelé MicroG qui est essentiellement un clone plus privé de certaines des bibliothèques dont Google a besoin pour exécuter ses applications, vous pouvez donc utiliser des applications qui nécessitent les services Google Play sans utiliser les services Google Play. Cela fonctionne généralement, bien qu’il ait fallu beaucoup de recherches dans les paramètres pour se connecter à mon compte Google sur le Murena One. Je ne peux pas imaginer que beaucoup de gens achètent des appareils /e/OS et se précipitent ensuite pour installer Google Maps et Chrome, mais c’est toujours une erreur frustrante.

Murena a remplacé la plupart des services de Google, y compris les cartes, par les siens.
Image: Murène

L’approche générale de Murena en matière de confidentialité semble se concentrer moins sur l’arrêt total de la collecte de données et davantage sur la sécurité par l’obscurité. Si vous activez la confidentialité avancée dans /e/OS, il utilise un VPN pour masquer votre emplacement, soit en choisissant un “emplacement aléatoire plausible” quelque part dans le monde, soit en vous permettant de choisir où vous voulez être, et masque même votre adresse IP . des sites que vous visitez. Il essaie également de bloquer les trackers sur chaque application que vous téléchargez et semble le faire avec succès.

Cependant, la confidentialité avancée a ses propres avantages et inconvénients. D’une part, il est difficile d’utiliser des applications météo ou cartographiques lorsque votre téléphone pense que vous êtes à Singapour, comme le mien l’a fait lorsque je l’ai allumé pour la première fois depuis chez moi en Virginie. De nombreuses applications sont également géo-clôturées d’une manière ou d’une autre, c’est pourquoi j’ai dû désactiver toute protection pour des applications comme Netflix et YouTube TV. (Ah ouais, et j’ai téléchargé YouTube et YouTube TV parce que Murena ne peut pas les remplacer, alors Google m’y a quand même emmené.) plus d’ébats que je ne voulais.

Tout /e/OS est toujours basé sur Android, bien sûr. L’appareil que j’utilise exécute une version dérivée d’Android 10 basée sur Lineage OS, un dérivé d’Android basé sur l’ancien projet CyanogenMod. (C’est une fourchette d’une fourchette ! Et LineageOS est jusqu’à Android 12, cependant, c’est dommage de voir /e/OS à la traîne.) Et malgré tout le travail de Murena, ça ressemble toujours à… Android. L’organisation a déclaré qu’elle prévoyait de repenser le fonctionnement des notifications, par exemple, et d’apporter d’autres modifications au fonctionnement d’Android, mais pour le moment, il ne s’agit que d’un simple lanceur de style iPhone plus une version familière d’Android.

Murena One est un appareil ambitieux et /e/OS est un système d’exploitation encore plus ambitieux. Mais jusqu’à présent, ils m’ont surtout montré à quel point Google est ancré dans nos vies numériques et à quel point l’entreprise a pris le contrôle de son système d’exploitation soi-disant open source. La seule façon de libérer Android de Google, semble-t-il, est de rendre tout Android un peu pire. Et la seule façon de l’améliorer finalement est de le reconstruire à partir de zéro. Cela va être difficile à faire pour quiconque, peu importe la ferveur avec laquelle il croit en la mission.

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