Le câble Lightning d’Apple a 10 ans, mais son temps est écoulé

En septembre 2012, Apple a présenté l’iPhone 5 : il était plus gros, plus rapide et plus puissant que son prédécesseur, mais le changement le plus révolutionnaire était peut-être la façon dont il se chargeait. Sur scène pour présenter le nouveau téléphone, le chef du marketing d’Apple, Phil Schiller, a annoncé que la société remplaçait le connecteur à 30 broches qui se trouvait sur tous les iPhone à ce jour pour un nouveau petit port appelé Lightning. Lightning semblait être tout ce que son prédécesseur et ses concurrents n’étaient pas : réversible, compact et robuste. Schiller l’a appelé “un connecteur moderne pour la prochaine décennie”.

Avance rapide jusqu’en 2022, et le connecteur a duré la décennie promise par Schiller. Chaque iPhone est toujours livré avec un câble Lightning, et le câble reste une méthode fiable pour charger les appareils et se connecter aux accessoires et aux voitures. Mais alors que Lightning approche de son 10e anniversaire, moi et beaucoup d’autres sommes prêts à ce qu’Apple ferme le livre sur ce connecteur et inaugure un changement radical dans la façon dont nous chargeons nos téléphones. Ce n’est pas parce que Lightning est techniquement obsolète ; c’est parce qu’un autre port l’a dépassé dans un domaine clé : l’ubiquité.

Pour être clair, Lightning était, et est toujours, un très bon connecteur. Le port était révolutionnaire par rapport à tout ce qui se trouvait sur le marché à l’époque. Le connecteur à 30 broches était grand et les ports micro USB étaient capricieux et difficiles à brancher. En revanche, le port Lightning était petit et impossible à gâcher, une formule si évidente qu’il est surprenant qu’il ait fallu autant de temps à quelqu’un pour le comprendre. là. Les concurrents d’Apple étaient soudainement désavantagés en matière de charge, de synchronisation des données et de confort général du téléphone.

Le connecteur Lightning était également techniquement compétent. Même aujourd’hui, le port reste entièrement compatible avec la façon dont la plupart d’entre nous utilisent nos téléphones : il peut charger les iPhones modernes de zéro à 50 % de batterie en environ une demi-heure ; avec le câble approprié, vous pouvez y connecter une paire d’écouteurs; et il transportera même un signal vidéo 1080p. Il peut également atteindre les vitesses USB 3.0, même si cela n’a pas été largement pris en charge. Je ne peux pas vraiment penser à quoi que ce soit que je doive faire avec mon téléphone que Lightning ne puisse pas faire. Ce n’est souvent pas le cas avec les normes de connecteurs qui existent depuis une décennie ; bien sûr, des normes comme XLR et la prise casque 3,5 mm (ce qui est mort peut ne jamais mourir) existent depuis route plus longtemps, mais ils ne font pas autant que Lightning.

Le connecteur Lightning d’Apple alimente les iPhones anciens et nouveaux, mais l’autre extrémité de ce câble utilise USB-C pour pouvoir se connecter à d’autres produits Apple.
Photo : Mitchell Clark/The Verge

Mais malgré toutes ses forces, il y a une chose que le connecteur Apple n’est pas : universel. En 2022, la plupart de nos appareils utilisent un port réversible et polyvalent pour charger et se connecter, et ce n’est pas Lightning. L’USB-C se trouve sur pratiquement tous les téléphones Android et est de plus en plus le port par défaut pour divers appareils comme les GoPro et les consoles de jeux. Même Apple l’utilise comme connecteur principal pour tous ses MacBook et presque tous ses iPad.

De nos jours, très peu d’appareils utilisent Lightning. Vous le trouverez sur l’iPhone, un modèle d’iPad (pour l’instant) et une poignée d’accessoires, comme la Magic Mouse, le Magic Keyboard et les AirPods d’Apple. Cela signifie que si vous avez un iPad Air et un iPhone, ou un MacBook et une Magic Mouse, ou un ordinateur portable Windows et une paire d’AirPods, vous aurez besoin d’au moins deux chargeurs séparés pour les alimenter.

Est-ce le plus gros tracas du monde ? Bien sûr que non. Mais cela crée beaucoup d’inconvénients mineurs lorsque vous voyagez ou que vous traînez avec des amis avec des téléphones compatibles USB-C ou simplement assis sur la partie du canapé où seul le chargeur de votre ordinateur portable atteint. (D’accord, ce dernier est peut-être juste mon problème.)

Malheureusement, il ne semble pas qu’Apple envisage d’introduire l’USB-C dans la gamme iPhone avec le prochain iPhone 14. Mais les régulateurs pourraient finir par forcer Apple à abandonner Lightning des téléphones plus tôt que tard. L’UE est en train de faire de l’USB-C la norme de charge légale pour les téléphones. Apple pourrait toujours vendre un téléphone USB-C en Europe et un Lightning n’importe où ailleurs, mais il est difficile d’imaginer que la baisse continue des revenus d’Apple provenant d’accessoires Lightning tiers compenserait le coût et la complexité supplémentaires de la vente de l’iPhone avec deux différents. dispositifs. ports

Des rumeurs récentes suggèrent que les iPhones 2023 d’Apple incluront l’USB-C en réponse à la législation européenne. Cela donnerait à Apple environ un an d’avance sur son échéance proposée pour l’automne 2024, ce qui est logique : si l’entreprise souhaite poursuivre sa procédure opérationnelle standard consistant à continuer à vendre les téléphones de l’année dernière, ceux-ci devraient également être équipés d’USB-C. L’ajout du connecteur à l’iPhone 15 permettrait à Apple de continuer à le vendre sans aucun problème après le lancement de l’iPhone 16, probablement vers l’automne 2024.

Je suis désolé de vous dire, cependant, qu’Apple pourrait contourner les lois de l’UE en abandonnant complètement un port physique et en optant pour la recharge sans fil MagSafe, comme le suggèrent les rumeurs omniprésentes. Ce serait, à mon avis, une option bien pire que de simplement passer à l’USB-C – il présente bon nombre des mêmes inconvénients, comme obliger les gens à mettre à niveau les anciens équipements et câbles, ce qui pourrait entraîner une augmentation des déchets électroniques et très peu d’avantages pour les consommateurs. Mais dans tous les cas, il semble que le règne de Lightning touche à sa fin.

Si l’iPhone était littéralement le seul appareil que j’utilisais, je ne serais pas pressé d’éteindre le connecteur Lightning : je branche mon téléphone pour recharger, écouter de la musique ou synchroniser avec ma voiture plusieurs fois par jour, et il fait probablement un excellent travail de ces tâches pendant un certain temps, la prochaine décennie. Mais, comme beaucoup d’autres personnes, j’utilise de nombreux autres appareils, qui reposent tous sur l’USB-C. Mon iPhone, mes AirPods, mon trackpad et ma télécommande Apple TV sont devenus des inconvénients mineurs à recharger dans une mer d’appareils destinés à faciliter ma vie de consommateur.

Non pas qu’Apple devrait avoir honte de Lighting ; il a duré ce qui compte comme une éternité sur le marché des smartphones et a incité d’autres fabricants à adopter une norme à la fois compétitive et pratique. Apple peut être fier du travail accompli et réaliser qu’il est temps de passer à autre chose, et quand quelqu’un dépense plus de 86 000 $ juste pour la nouveauté d’avoir un iPhone modifié pour avoir USB-C, il est définitivement temps de passer à autre chose.

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